GeoMan.ru: Библиотека по географии








предыдущая главасодержаниеследующая глава

Предисловие к первому изданию


Осенью 1847 г. м-р А. Р. Уоллес, который впоследствии прославился в связи с дарвиновой теорией естественного отбора, предложил мне совершить совместную экспедицию на Амазонку, для того чтобы изучить естественную историю берегов этой реки; он предполагал, что мы будем там составлять для себя коллекцию образцов, отсылая дубликаты в Лондон для покрытия издержек, и собирать факты с целью, как выразился он в одном из писем, "разрешить вопрос о происхождении видов" - вопрос, о котором мы с ним много беседовали и переписывались. В начале следующего года мы встретились в Лондоне, чтобы изучить южноамериканских животных и растения по главным коллекциям, а в апреле, как о том пойдет речь далее в книге, начали наше путешествие.

Мой товарищ покинул Южную Америку, после того как провел там четыре года, и, вернувшись в Англию, опубликовал рассказ о своей поездке под названием "Путешествие по Амазонке и Риу-Негру". Я пробыл на Амазонке еще семь лет и возвратился домой в июле 1859 г., а так как после первых двух лет мой маршрут и маршрут м-ра Уоллеса разошлись, издание отчета о моих собственных поездках и наблюдениях окажется, пожалуй, вполне уместным.

После того как я провел 11 лет в области, расположенной в пределах четырех градусов от экватора, из них последние три года - в дикой стране за 1400 миль от моря, здоровье мое расстроилось, и в первое время по прибытии в Англию, находясь в угнетенном состоянии духа, я питал мало надежд, что мне удастся когда-нибудь поведать миру о своем путешествии; действительно, прошло два года, и я уже почти отказался от своего намерения. Но в это время я познакомился с м-ром Дарвином, который, составив лестное мнение о моей способности справиться с задачей, стал упорно настаивать на том, чтобы я написал книгу, и напомнил мне об этом несколько месяцев спустя, когда я, уже приступив к делу, собирался отказаться от своего наполовину сложившегося решения. Опираясь на эту поддержку, я одолел, наконец, трудную задачу. Мне представлялось необходимым рассказать обо всем этом, чтобы объяснить, почему прошло так много времени между моим приездом в Англию и изданием книги.

Коллекции, которые я составлял в течение всех 11 лет, высылались регулярно раз в несколько месяцев в Лондон для распределения по назначению, за вычетом ряда видов, которые я, намереваясь сам изучить их, оставил у себя и возил с собой во все дальние поездки. За исключением нескольких живых растений и экземпляров, иллюстрирующих полезную, в том числе лекарственную, флору, эти коллекции охватывают лишь зоологические произведения Амазонской области. Приблизительное число всех тех видов различных классов, которые я собрал, таково:


Та часть Амазонской области, где я жил всего дольше, не была исследована натуралистами, и не менее 8 тыс. видов из перечисленных здесь оказались новыми для науки; теперь многие ученые в разных частях Европы усердно заняты их описанием. Некоторым новым млекопитающим дал названия д-р Грей, птицам - д-р Склэтер, зоофитам - д-р Бауэрбенк; об еще большем числе новых пресмыкающихся и рыб печатает сейчас сообщение д-р Гюнтер.

Здесь, пожалуй, уместно сказать несколько слов о судьбе этих больших коллекций. Многие натуралисты будут огорчены, узнав, что полный комплект видов нигде не сохранился,- ведь он мог бы дать подробное представление о фауне области, которую вряд ли вновь обследуют с той же целью в ближайшее время. Ограниченность средств у путешественника, являющегося частным лицом, не позволяет ему хранить большую коллекцию с чисто научной целью. Значительное число экземпляров из многих партий, прибывавших время от времени в Лондон, было отобрано для Британского музея, так что наиболее полной после моей собственной является наша национальная коллекция, но она, вероятно, насчитывает меньше половины всего числа добытых видов. Моя личная очень полная коллекция насекомых почти из всех отрядов, которая была особенно ценна тем, что содержала различные смежные разновидности с точным указанием местностей для иллюстрации образования рас, ныне не существует в полном виде: несколько больших групп ушли в частные руки в различные страны Европы.

Что касается рисунков, которыми иллюстрирована моя книга, следует упомянуть, что естественноисторические объекты изображены большей частью по привезенным мной образцам, а остальное сделано хорошими художниками, отчасти по моим наброскам. Рисунки большого формата, выполненные главным образом господами Вольфом и Цвекером, дают правильное представление об изображаемых предметах и сценах; мелкими рисунками, многие из которых, например рыбы, пресмыкающиеся и насекомые, нарисованы с чрезвычайной тщательностью, я обязан м-ру Э. В. Робинсону.

Лейстер, январь 1863 г.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



При копировании отдельных материалов проекта (в рамках допустимых законодательством РФ) активная ссылка на страницу первоисточник обязательна:

'GeoMan.ru: Библиотека по географии'