GeoMan.ru: Библиотека по географии








10.09.2008

Древнейший дождевой лес погиб от глобального потепления

Раскопки в угольной шахте Иллинойса продолжают приносить сюрпризы. Окаменелости от нескольких доисторических лесов, существовавших в данной местности в разное время, раскрыли перед палеоботаниками драматическую картину изменений в растительности, случившихся примерно 300 миллионов лет назад.

Окаменелые останки дерева, жившего сотни миллионов лет назад, ныне оказались доступны людям благодаря добыче угля (фото University of Bristol)
Окаменелые останки дерева, жившего сотни миллионов лет назад, ныне оказались доступны людям благодаря добыче угля (фото University of Bristol)

Данное исследование ведётся под руководством доктора Говарда Фэлкона-Ланга (Howard Falcon-Lang) из университета Бристоля (University of Bristol). Напомним, ещё в прошлом году Фэлкон-Ланг и ряд его коллег из нескольких научных учреждений сообщили о находке целого окаменелого леса в выработанной угольной шахте.

Большое число древесных стволов (разумеется, окаменелых), длина которых доходит до 30 метров, разнообразные обломки, пни, листья и так далее — все эти находки позволили выстроить многоэтажную картину леса, напоминающего современный тропический. Конечно, с поправкой на другие виды растений, жившие три сотни миллионов лет назад.

Теперь же исследователи сообщают, что ими найдено целых шесть лесов, сменявших друг друга на протяжении нескольких миллионов лет.

'Это крупнейший ископаемый лес, найденный где бы то ни было и относящийся к какой бы то ни было геологической эпохе', – говорит Говард. По оценкам учёных, площадь этого леса составляет 10 тысяч гектаров (фото University of Bristol, Howard Falcon-Lang)
'Это крупнейший ископаемый лес, найденный где бы то ни было и относящийся к какой бы то ни было геологической эпохе', – говорит Говард. По оценкам учёных, площадь этого леса составляет 10 тысяч гектаров (фото University of Bristol, Howard Falcon-Lang)

Ныне они оказались "упакованы" друг над другом в слоях породы, составляющей стены и потолки шахты. Сами забои, из которых удалили уголь, преимущественно располагались на том уровне, который когда-то соответствовал почве древнего мира. Так что теперь учёные взирают на один из первых лесов на планете снизу вверх.

306-300 миллионов лет назад Земля переживала период сильного потепления. В начале этой эпохи было сравнительно холодно, а полярные шапки занимали большие площади, в конце же — средняя температура на планете заметно выросла, а полярные шапки растаяли.

Анализ всех этих слоёв привёл учёных к удивительному открытию. Рост тропического леса с высоченными палунами произошёл до изменения климата. А вот по мере глобального потепления роскошные дождевые леса в данном регионе мира уступили место папоротникам. Причём по геологическим меркам это произошло очень быстро и точно совпало с моментом потепления из-за парникового эффекта, — утверждают палеоботаники.

"Глобальное потепление привело к гибели этих тропических лесов 300 миллионов лет назад", — сообщает Фэлкон-Ланг в пресс-релизе университета, предлагая учёным провести параллель и подумать о невесёлой перспективе современных тропических лесов.


Источники:

  1. MEMBRANA






При копировании отдельных материалов проекта (в рамках допустимых законодательством РФ) активная ссылка на страницу первоисточник обязательна:

'GeoMan.ru: Библиотека по географии'