GeoMan.ru: Библиотека по географии








предыдущая главасодержаниеследующая глава

Кайнозойская история

Последний этап геологического развития Земли, приведший ее к современному состоянию, приходится на кайнозойскую эру. Продолжительность его самая незначительная по сравнению с предыдущими этапами - около 70 млн. лет. Однако этого достаточно, чтобы материки резко изменили свои очертания и заняли привычные места на географических картах; значительно выросли Атлантический и Индийский океаны; существенно изменились растительность и органический мир; наконец, появился человек и достиг, большого могущества.

Кайнозойская эра делится на три периода: палеогеновый, неогеновый и антропогеновый (или четвертичный). Каждый из них в своем составе имеет эпохи и века.

"Расползание" материаков продолжается. В начале кайнозойской эры, несмотря на то что уже произошел раскол Лавразии и Гондваны и отдельные материковые глыбы литосферы начали "расползаться", все-таки мы застали бы еще довольно крупные участки суши, охватывавшие иногда несколько современных континентов. Единый материк, возможно, составляли Индия, Австралия и Антарктида; Южная Америка еще имела точки соприкосновения с Африкой. Между Европой и Северной Америкой существовала лишь узкая полоска воды - зачаток будущей Северной Атлантики. Тектонические движения кайнозойского времени существенно изменили этот лик Земли.

В начале палеогенового периода развивается крупная морская трансгрессия, захватившая эпигерцинские платформы северного полушария, затопившая юг Восточно-Европейской платформы, Аравию и север Африки. Северо-Американская и Сибирская платформы оставались сушей.

В морях накапливались мелководные осадки (пески, глинистые и карбонатные илы), а на суше - речные и озерные осадки. Наступление моря шло в основном со стороны океана Тетиса, где продолжала формироваться крупная Альпийско-Гималайская геосинклинальная область. Для нее было характерно интенсивное прогибание земной коры и накопление глинистых, песчаных и известковых толщ, образовавших в ряде мест специфическую флишевую формацию1 палеогена мощностью до 5 км. Геосинклинальное развитие испытывает и Восточно-Азиатская зона, включающая в себя крайнее побережье Тихого океана. Аналогичные условия накопления осадков сохраняются практически в течение всего неогена и антропогена.

1 (Формация - закономерное сочленение пород, объединенных общностью тектонических условий образования. Флиш - частое ритмичное чередование пластов известняка, мергеля, глин, песчаника)

Морское осадконакопление присуще геосинклиналям, отчасти эпигерцинским платформам (Западная Сибирь, Средняя Азия, Предкавказье). Древние же платформы не перекрывались, лишь их периферические области иногда испытывали трансгрессию моря. Обширные территории этих платформ служили областями сноса обломочного материала в прилегающие водные бассейны геосинклиналей, поэтому осадконакопление на них шло преимущественно в изолированных озерных или болотных водоемах или же в пойме речных долин. Однако и в этом случае создавались иногда благоприятные условия для накопления мощных толщ осадков. Наиболее значительные мощности кайнозойских отложений установлены в долине р. Миссисипи, активно развивавшейся на Северо-Американской платформе в течение всей кайнозойской эры. Общая мощность русловых и дельтовых осадков, накопившихся в неоген-антропогеновое время, составляет около 20 км. Образование такой толщи связано с интенсивным прогибанием узкого грабенообразного желоба, расположенного между двумя поднятиями платформы: Цинцинати и Озарк. Американские геологи рассматривают эту зону в качестве своеобразного геосинклинального трога.

В неогеновом периоде продолжается "расползание" материков. Особенно интенсивно формировалась Атлантика. Постепенный рост этого океана за последние 50 млн. лет фиксируется изменением возраста островов. Радиогеохронологическими методами было установлено, что близкие к суше острова имеют более древний возраст, чем острова, расположенные в центральной части океана. Так, острова Зеленого Мыса, Принсипи, Сан-Томе, Аннобон (вдоль западного побережья Африки) и Багамские, Фернанду-ди-Норонья (вдоль восточного побережья Северной и Южной Америки) имеют возраст 120 - 150 млн. лет. Острова Азорские, св. Елены, Гоф, Найтингейл, Бермуды намного моложе - они не старше 30 - 20 млн. лет. Наконец, острова Тристан-да-Кунья, Буве, Ян-Майен, лежащие почти на оси Атлантического океана, молоды - им не более 10 млн. лет. Учитывая возраст островов и их расстояние до материков, можно вычислить и скорость удаления Африки и Европы от Северной и Южной Америки. Она составит 2 - 6 см/год.

В палеогене уже произошло разделение Индии, Австралии и Антарктиды. Индийская глыба переместилась почти на 8 тыс. км к северу и в начале неогена вошла в соприкосновение с Азией. Австралия двигалась на северо-восток, поворачиваясь вокруг своей оси против часовой стрелки. Менее всего подвижны оказались Антарктида и Африка.

Великие Африканские разломы. Одновременно с перемещением континентальных блоков литосферы, очерченных глубинными разломами еще в начале мезозоя, в кайнозойской эре происходило заложение новых глубинных разломов, в ряде случаев приведших к изменению географии Земли.

Крупные глубинные разломы с активными вертикальными движениями по ним возникали на западе Северо-Американской платформы, в зоне сочленения с Кордильерами. Блоковые движения привели здесь к образованию горного рельефа (Скалистые горы) и излиянию базальтовых лав, покрывших многосотметровым плащом площадью свыше 500 000 км2.

Еще более грандиозные расколы перекроили территорию Аравии и Африки. В миоценовую эпоху система взаимно пересекающихся диагональных глубинных разломов образовала грабены-рифты Красного моря, Суэцкого и Аденского заливов. Узкие грабены, ориентированные в северо-западном и северо-восточном направлениях, отделили Аравийский полуостров от Африки. На протяжении последних 5 млн. лет края этих грабеноврифтов неумолимо отодвигаются в разные стороны, а образовавшееся пространство заполняется морской водой.

Земная кора Красного моря, Суэцкого и Аденского заливов имеет океаническое строение. Ученые считают, что образование подобных грабенов является начальным этапом формирования океанических впадин на теле Земли. Исследования, проведенные в придонных водах Красного моря, показали, что активные термические процессы, давшие, вероятно, толчок к образованию грабенов, протекают и в настоящее время. Придонные воды Красного моря нагреты до +61°C, их минерализация резко возрастает до 27%1 за счет повышенного содержания различных солей, а также цинка, золота, меди, железа, серебра, урана. Это указывает на прямую связь вод с глубинными недрами и на вынос оттуда различных элементов. Насыщенная минеральными солями придонная вода Красного моря не поднимается к поверхности, хотя сильно нагрета, а образует своеобразный "рассол", концентрирующийся на морском дне на глубине 2 - 2,5 км.

1 (Средняя минерализация вод Красного моря 4%, а температура 27°C)

По некоторым разломам Африки происходит активное излияние лав на дневную поверхность. В палеогене вспышка вулканической деятельности произошла в центральных и юго-западных районах Африки. Мощность базальтовых покровов палеогена достигает здесь 1,5 км.

В миоцене Восточная Африка "вспарывается" грандиозной системой глубинных разломов-рифтов. Начинаясь у нижнего течения р. Замбези, разломы тянутся к северу в субмеридиональном направлении. У оз. Ньяса они расчленяются, давая три ветви. Западная ветвь простирается в северо-западном направлении через озера Танганьика и Эдуарда и вскоре затухает, а восточная поворачивает на северо-восток и около южной оконечности п-ова Сомали выходит к Индийскому океану. Центральная ветвь трассируется в северном направлении через озера Рудольфа и Дофине, где снова делится на две ветви: короткая восточная подходит к побережью Аденского залива, а длинная западная - через Эфиопию проходит к Красному морю и далее к Мертвому морю, заканчиваясь у южного подножья горного хребта Тавр в Малой Азии. Строго говоря, в систему Великих Африканских разломов входят и грабены Красного моря, заливов Аденского и Суэцкого.

В рельефе местности разломы выражены узкими, длинными и глубокими грабенами, заполненными водой: это озера Рудольфа, Ньяса, Танганьика, Эдуард, Альберт и др. Часть разломов образует ступенчатые сбросы, погружающиеся в сторону Индийского океана. Образование разломов и их развитие сопровождались интенсивным излиянием преимущественно базальтовой лавы, которое продолжается и в антропогеновое время. Действующие вулканы Африки, как правило, "сидят" на Великих Африканских разломах, за исключением вулкана Камерун, связанного с Камерунским глубинным разломом.

Образование молодых грабенов-рифтов в зоне активных глубинных разломов отмечается ив некоторых других районах земного шара. Так, в Сибири образовался грабен оз. Байкал, амплитуда проседания которого составила около 1700 м. На западе Северной Америки по глубинному разлому произошло отделение Калифорнии от материка с образованием Калифорнийского залива. Горизонтальные движения по глубинному разлому Сан-Андреас, разделяющего Северную Америку и Калифорнию, происходят и по сей день, сопровождаясь сильными землетрясениями, со средней скоростью 5 - 6 см в год.

От Пиренеев до Гиндукуша. В неогеновое время жесткие плиты литосферы продолжают перемещаться и в ряде мест приходят в соприкосновение друг с другом. При этом мягкие осадочные породы сминаются с образованием горных хребтов. Индийская глыба, приблизившись к Азии, вызвала образование мощной: горной системы мира - Гималаев. Продвижение Африки к северу привело к "вздыбливанию" Средиземноморской системы гор - Атласа, Альп, Пиренеев и др. Ученые подсчитали, что Альпы до этого имели ширину 600 - 1200 км, а после сжатия сократились до 150 км. Процессы смятия мощных толщ осадочных пород геосинклиналей, разделявших в кайнозое жесткие глыбы платформ, проявлялись отдельными импульсами, которые выделяются как фазы альпийского диастрофизма. Суммарным результатом их явилось возникновение альпийских областей складчатости (рис. 21).

Рис. 21. Схема современного положения кайнозойских структур. 1 - области альпийской складчатости: 1 - Северо-Американская, или Береговые хребты, 2 - Южно-Американская, или Андийская, 3 - Средиземноморская, 4 - Понто-Иранская, 5 - Гималайская, 6 - Восточно-Азиатская, 7 - Индонезийская; 2 - области более ранней консолидации; 3 - основные области эпиплатформенной активизации: I - Скалистые горы, II - Тянь-Шань, III - Тибет, IV - Восточно-Африканская; 4 - передовые прогибы: А - Предальпийский, Б - Предкарпатский, В - Предкавказский, Г - Предкопетдагский, Д - Предрамирский, Е - Индский, Ж - Гангский, З - Предандийский, И - Месопотамский
Рис. 21. Схема современного положения кайнозойских структур. 1 - области альпийской складчатости: 1 - Северо-Американская, или Береговые хребты, 2 - Южно-Американская, или Андийская, 3 - Средиземноморская, 4 - Понто-Иранская, 5 - Гималайская, 6 - Восточно-Азиатская, 7 - Индонезийская; 2 - области более ранней консолидации; 3 - основные области эпиплатформенной активизации: I - Скалистые горы, II - Тянь-Шань, III - Тибет, IV - Восточно-Африканская; 4 - передовые прогибы: А - Предальпийский, Б - Предкарпатский, В - Предкавказский, Г - Предкопетдагский, Д - Предрамирский, Е - Индский, Ж - Гангский, З - Предандийский, И - Месопотамский

Одна из грандиознейших областей альпийской складчатости протянулась от Пиренеев до Гиндукуша и далее до Гималаев на расстояние почти в 12000 км; при ширине до 1000 км. Она получила название Альпийско-Гималайского горно-складчатого пояса. Геосинклинальная история его еще не закончилась, эта область переживает в настоящее время орогенный, т. е. горообразовательный этап развития. Частые землетрясения, извержения вулканов свидетельствуют о том, что высокогорные страны мира, расположенные в Альпийско-Гималайском поясе (Альпы, Памир, Гималаи, Гиндукуш и др.), продолжают "расти", все выше поднимая над земной поверхностью свои снежные вершины. Такого же типа альпийская область известна в Южной Америке - это Анды.

На востоке Азии от Корякского нагорья до Новой Гвинеи, захватывая п-ов Камчатку, Курильские, Японские и многие другие острова, расположен Восточно-Азиатский пояс. Тектонические движения альпийской складчатости не привели здесь к ликвидации геосинклинального режима развития. Островные дуги выполняют роль внутригеосинклинальных поднятий. Эрозионные процессы сносят с их поверхности обломочный материал, который поступает в прилегающие окраинно-материковые моря (Японское, Восточно-Китайское, Южно-Китайское, Сулавеси и др.). Многочисленные вулканы извергают лавы. Все это накапливается в морях, являющихся внутригеосинклинальными прогибами. В их пределах мощность кайнозойских отложений осадочно-эффузивных образований превышает местами 10 - 15 км. Аналогичный режим развития испытывает: и сравнительно узкая зона Северной Америки, захватывающая Алеутские острова, береговые хребты Кордильер и п-ов Калифорнию.

Мощь тектонических движений кайнозойского времени была настолько велика, что вызвала горообразование даже в пределах платформенных областей. С такими областями эпиплатформенного орогенеза мы сталкивались уже в конце мезозоя, когда возник Монголо-Охотский пояс. На кайнозойском этапе развития масштабы образования областей эпиплатформенной активизации были более значительны. Омоложение горного рельефа произошло на Урале, Тянь-Шане, Алтае, в Забайкалье, Саянах и в других районах земного шара.

Между молодыми горными сооружениями альпийского возраста и существовавшими платформами закладываются передовые прогибы.

Легендарный океан Тетис. Бурные тектонические процессы, приведшие к перемещению континентов, к образованию мощнейших горных поясов, сильно изменили географию планеты: возникли новые океаны (Атлантический, Индийский) и исчезли прежние. Печальная участь постигла в этом отношении легендарный океан Тетит. В течение сотен миллионов лет этот океан, по-видимому, был одним из крупнейших океанических бассейнов планеты.

В неогене, когда молодые горообразовательные движения "набрали" силу, океан Тетис распался вначале на два неравных по величине морских бассейна: северный и южный. Узкая полоска земли, протягивавшаяся от Альп через Балканы, Крым, Кавказ в Центральный Иран и Афганистан, разграничивала эти моря. Более крупный южный бассейн сохранял связь с Мировым океаном. Северный оказался изолированным, растущие горные сооружения все больше отшнуровывали его от открытого океана. Возникло гигантское Сарматское море-озеро - Паратетис, простиравшееся на тысячи километров из внутренних районов Европы вдоль Предкавказья до Аравийского моря. В этом бассейне, перекрывавшем и юг Восточно-Европейской платформы, формировались песчано-глинистые осадки, органогенные известковые илы с богатой фауной моллюсков, фораминифер.

В плиоцене Паратетис расчленился на ряд изолированных бассейнов - сказывались продолжавшиеся горообразовательные процессы и рост горных сооружений. Растущие горы Кавказа и Копетдага вызывали перемещение водных масс Паратетиса на север. В дальнейшем, в позднем плиоцене, затапливается вся современная Прикаспийская низменность. "Языки" моря по долинам палеорек Волги, Камы, Урала проникают далеко над север. Плиоценовые моря были сильно опреснены, в них формировались исключительно песчано-глинистые отложения. Отступила и южная часть океана Тетис, имевшая связь с открытым океаном.

С течением времени горные сооружения Альп, Карпат, Кавказа, Копетдага принимают современные очертания, Они растут, увеличивают свои размеры, Воздымание захватывает и прилегающие территории, что сказывается и на оставшихся от океана Тетис морских бассейнах. Южный морской бассейн регрессирует все дальше на юг, постепенно уходя в Индийский океан, оставляя после себя лишь небольшие морские водоемы, соленые озера, заливы, которые в конце концов полностью пересыхают.

Паратетис испытывал все большую разобщенность: изолированность отдельных морских водоемов возрастает. Обособились Средиземное, Черное, Каспийское моря. В позднем плейстоцене образуется Аральское море-озеро. Периодическая связь между ними восстанавливается и обрывается вновь. Тогда еще не существовало Гибралтарского пролива, Босфора, и Дарданелл, Эгейского моря. Европа непосредственно соединялась в ряде мест с Африкой. Некоторые из возникших изолированных бассейнов периодически полностью пересыхали. Такая участь, по мнению швейцарского ученого К. Хсу, постигла Средиземное море. Отсутствие притока воды привело к тому, что это море постепенно усыхало, концентрация солей в нем возрастала все более и более.

По современным подсчетам ежегодно за счет испарения Средиземное море теряет около полутора тысяч кубических километров воды. И если закрыть Гибралтарский пролив, то примерно через тысячу лет море полностью высохнет. Поэтому ничего нет удивительного, если, оказавшись в районе Средиземного моря 6 - 7 млн. лет назад, мы вместо него обнаружили бы огромную равнину, лежавшую на 3 тыс. м ниже уровня Мирового океана. Солнечные лучи превратили эту гигантскую чашу в знойную пустыню, поверхность которой была покрыта не песком, а каменной солью, ангидритом и гипсом. Предполагают, что примерно 6 млн. лет назад Гибралтарский хребет, соединявший Европу и Африку, рухнул в результате сильного землетрясения и воды Атлантики невиданным каскадом хлынули, наполняя Средиземное море. Пропускная способность Гибралтарского водопада была в сто раз больше, чем у водопада Виктория, и в тысячу раз больше, чем у Ниагарского. В конце плиоцена заливы моря вторгались в долину Нила, поднявшись вверх по его течению на 1200 км.

Сложную историю испытывали и другие остаточные морские басейны океана Тетиса. В неогеновое и антропогеновое время Черное, Каспийское и Аральское моря неоднократно меняли свои очертания, периодически трансгрессируя на сушу. В антропогене возникла связь Черного моря со Средиземным через проливы Босфор и Дарданеллы, что спасло Черное море от усыхания. Наоборот, связь его с Каспием была окончательно нарушена. В настоящее время Каспийское и Аральское моря медленно, но неуклонно сокращают свою площадь. Вода, приносимая реками, не компенсирует испарения.

Таким образом, в неоген-антропогеновое время произошли окончательный распад и гибель океана Тетис. Теперь только пересыхающие внутриконтинентальные моря напоминают о некогда грандиозном океане, разделявшем Лавразию и Гондвану.

Оледенение в Европе. Равномерно теплый климат застали бы мы на земном шаре в палеогеновый период. Климатические зоны, являющиеся следствием контраста температур между полюсами и экватором, в то время были как бы стерты за счет более высоких температур в приполярных и полярных областях обоих полушарий. Зона тропического и субтропического климата захватывала не только экваториальный пояс, но и районы Европы, Кавказа, Предкавказья, Нижнего Поволжья. Здесь в отложениях палеогена и миоцена находят остатки теплолюбивой флоры: пальм, магнолий, лавра. Далее к северу проходил умеренный пояс, включая Гренландию и Шпицберген.

Умеренный климат был характерен и для районов Аляски и Анадырского края. Здесь росли дубовые, буковые и каштановые леса. По-видимому, полярной климатической области в северном полушарии тогда вообще не существовало. Температура воды Северного Ледовитого океана, по данным П. М. Борисова, достигала +14°C, а на экваторе она была даже намного выше, чем в наши дни. Мировой океан был теплым практически по всей толще воды. Температура донных осадков в олигоцене в экваториальной зоне составляла + 10°C, в миоцене 7°C, а в плиоцене она достигала уже современных значений 2°C.

В палеогене и начале неогена, вероятно, не существовало пустынь. Засушливые, аридные зоны, занимавшие территорию современной Туркмении, Монголии, Египта, Испании, больше напоминали африканскую саванну, чем пустыню.

Рис. 22. Изменение среднегодовой температуры в Западной Европе за последние 60 млн. лет. По П. Вольдштедту. Горизонтальный масштаб ангропогенового времени увеличен в 10 раз
Рис. 22. Изменение среднегодовой температуры в Западной Европе за последние 60 млн. лет. По П. Вольдштедту. Горизонтальный масштаб ангропогенового времени увеличен в 10 раз

Теплые климатические условия продолжались до конца миоценовой эпохи. Ничто, казалось бы, не предвещало суровых испытаний. Однако в конце миоцена началась одна из крупнейших в истории Земли депрессия мирового климата, кульминация которой наступила 45 - 60 тыс. лет назад.

За последние 60 млн. лет среднегодовая температура устойчиво падает (рис. 22). С эоцена по миоцен это происходило постепенно: по районам Западной Европы изменение среднегодовой температуры составило всего 7°C (с 22 по 15°C). За плиоценовую эпоху падение среднегодовой температуры составило уже 13°C (с 15 до 2°C). В антропогене наблюдается неоднократное "лихорадочное" чередование повышения и понижения среднегодовой температуры с общей тенденцией к ее снижению.

В антропогене мощное оледенение охватывает континенты северного полушария. В Европе центрами оледения явились Скандинавский полуостров и Альпы. Особенно большие следы оставил Скандинавский ледник. Ледниковый покров охватил территорию нынешних Великобритании, Центральной Европы, Урала и Валдая. Край ледника доходил до Волгограда, а по Днепру ледник спускался до 48° с. ш. Периоды наступления ледника сменялись эпохами потепления, во время которых ледник отступал. Кривая изменения среднегодовых температур в Европе в антропогеновое время имеет сильно изрезанный характер, что и соответствует чередованию ледниковых и межледниковых эпох. В Западной Европе насчитывают четыре эпохи максимального оледенения: гюнц (поздний плиоцен), миндель, рисе, вюрм; в европейской части Советского Союза - три: окскую, днепровскую и валдайскую. Максимум оледенения приходится на рисскую и днепровскую фазы.

Обширные оледенения захватили также азиатскую часть СССР и Северную Америку (рис. 23). Центры ледников располагались на Новой Земле, Таймыре, в Забайкалье и Гренландии. В Северной Америке ледник перекрыл всю северную половину континента, опускался по долине р. Миссисипи южнее 37° с. ш., заканчиваясь в 1500 км от линии тропика.


Рис. 23. Максимальное распространение льдов в северном полушарии в антропогене. По К. К. Маркову. 1 - современные области материкового льда; 2 - области четвертичного оледенения
Рис. 23. Максимальное распространение льдов в северном полушарии в антропогене. По К. К. Маркову. 1 - современные области материкового льда; 2 - области четвертичного оледенения

Мощность четвертичных ледников предположительно достигала 3,5 км, а в районе Новой Земли 4 км. В это время в северном полушарии было сосредоточено до 67% площади континентальных ледников земного шара, тогда как ныне эта величина не превышает 16%. Последние примерно 10 тыс. лет приходятся на послеледниковую эпоху. Границы ледников в северном полушарии резко сократились (на 91%). Материковые льды остались в Гренландии и на некоторых островах Северного Ледовитого океана. Общая площадь их не превышает 2,3 млн. км2.

В ледниковые эпохи значительно усилилось планетарное похолодание, уменьшилось увлажнение материков, увеличилась континентальность. Оформились границы климатических зон, сохранивших свое положение и по сей день.

Существуют различные точки зрения, объясняющие возникновение четвертичных ледников в Северном полушарии. Это могло произойти в силу уменьшения притока тепла при изменении угла наклона земной оси к плоскости эклиптики. По подсчетам шведского ученого С. Аррениуса (1902 г.), увеличение содержания углекислоты в воздухе в три раза должно бы повысить температуру поверхности Земли на 8 - 9°C. При этом содержание углекислоты в атмосфере ставится в зависимость от вулканической активности, поэтому снижение ее приводит к похолоданию климата, и наоборот, усиление деятельности вулканов может вызвать потепление климата. По данным же английского климатолога Ч. Брукса, повышения температуры на поверхности Земли всего на 1°C оказалось бы достаточным, чтобы привести весь ледяной покров Антарктики в неустойчивое состояние.

В последнее время высказывается гипотеза, согласно которой периодическое похолодание или потепление происходит за счет изменения орбиты движения Земли вокруг Солнца. Примерно каждые 100 тыс. лет конфигурация орбиты меняется от эллиптической до круговой и снова до эллиптической. Ледниковый период наступает при круговой орбите, когда Земля равномерно и в течение длительного времени удалена от Солнца. Изменение орбиты в сторону эллиптической позволяет земному шару близко подходить к нашему светилу и прогреваться.

Торжество млекопитающих. Благоприятные климатические условия палеогена и миоцена способствовали бурному развитию растительности и животного мира. Господство среди растений захватывают покрытосеменные. В Европе и Азии обособляется гелинденская флора с тропическими растениями (пальмы, кипарисовидные, папоротниковые), в северной части Европы распространяется листопадная (гренландская) флора - бук, дуб, платан, хвойные. С течением времени в связи с общим похолоданием гелинденская флора переходит во флору умеренного пояса (тургайскую), представленную березой, кленом, ольхой. В антропогене, в ледниковый период, происходит сокращение лесов в северном полушарии, на смену которым приходит тундровая растительность: мхи, лишайники, карликовые деревья.

В теплых морях и океанах среди беспозвоночных животных, составляющих основу при расчленении кайнозойских толщ, распространены моллюски (пелециподы и гастроподы), кораллы (рис. 24), простейшие (нуммулиты, фораминиферы, радиолярии). Последние часто становятся породообразующими организмами.

Рис. 24. Характерные представители кайнозойской фауны. Пластинчато-жаберные моллюски: Спондилус (а), Пектен денудатус (б), Кардиум фиттони (в), современный восьмилучевой коралл Тубипора (г)
Рис. 24. Характерные представители кайнозойской фауны. Пластинчато-жаберные моллюски: Спондилус (а), Пектен денудатус (б), Кардиум фиттони (в), современный восьмилучевой коралл Тубипора (г)

К неогену количество простейших резко сокращается. В умеренных широтах развиваются диатомовые водоросли, послужившие материалом для образования опок и трепелов - характерных осадочных пород палеогена. Из хордовых широко представлены костичные рыбы, птицы, земноводные (лягушки, саламандры), пресмыкающиеся (черепахи, крокодилы, чешуйчатые).

В кайнозое активно развиваются млекопитающие, оказавшиеся наиболее жизнеспособными. Они приспосабливаются к жизни на деревьях (белки, соболи, куницы, некоторые приматы), в морях (китообразные и ластоногие), к полету в воздухе (летучие мыши). Кайнозой - время торжества млекопитающих.

Для палеогена характерны клоачные, сумчатые и примитивные плацентарные млекопитающие, насекомоядные, лошадиные, хоботные, древние хищники. В неогене расцвета достигают плацентарные млекопитающие: хищные, травоядные и приматы. Появляются медведи, мастодонты, носороги, быки, человекообразные обезьяны, а в конце неогена - слоны, гиппопотамы, гиппарионы, лошади (гиппарионовая фауна).

Важные изменения происходят в антропогене. Вымирают многие представители гиппарионовой фауны, на смену им приходят животные, приспособившиеся к жизни в холодных тундрах и лесостепях, возникших в результате плейстоценовых оледенений в Европе. Это большерогие и благородные олени, волосатые носороги, зубры, мамонты, туры, медведи.

Выдающимся событием антропогенового периода является появление человека, существенно повлиявшего на дальнейшую эволюцию жизни на Земле. По мнению американских ученых П. Мартина и Г. Краптца, исчезновение крупных млекопитающих (мамонтов, бизонов, носорогов) и крупных птиц (моа, динорнис) в четвертичное время явилось делом рук человека, - нарушившего экологическое равновесие до такой степени, что конечный результат оказался весьма плачевным. Подтверждением этого явилось обнаружение в последние годы в районе с. Межирич на Украине огромного скопления костей мамонтов. На площадке в четверть футбольного поля находились останки 204 гигантских зверей, а также множество костей древних лошадей, оленей, бизонов. Кости мамонтов использовались людьми каменного века для сооружения "домов", которые служили местом культовых охотничьих обрядов. По-видимому, культура палеолитических охотников с односторонней ориентацией на крупных травоядных в значительной степени способствовала исчезновению гигантов.

Вымиранию гигантских птиц на Мадагаскаре способствовали земледельцы. Такое же роковое влияние, по мнению английского ученого Клоудсей-Момпсона, оказала римская цивилизация на развитие животного и растительного мира Сахары. Корчевание лесов, земледелие и животноводство привело 4 тыс. лет назад к изменению климата Северной Сахары в сторону его засушливости. Исчезли водоемы, леса и возникли пустыни. Еще 6 тыс. лет назад на месте крупнейшей современной пустыни мира обитали влаголюбивые гиппопотамы!

Человека называют царем природы, но свое "царствование" он должен осуществлять разумно и мудро, не забывая, что сам он - часть этой природы.

Две секунды человечества. История человека насчитывает около 2 млн. лет, а в нашем волшебном кинофильме - это всего две секунды! Однако их оказалось достаточно для захвата человеком безраздельного господства на Земле и освоения околоземного космического пространства. Приостановим скорость волшебного кино, и в замедленной съемке посмотрим появление и развитие человека.

Появлению человека предшествовала длительная эволюция приматов, напоминавших по внешнему виду обезьян и явившихся общими предками современных человекообразных обезьян и человека. Профессор антропологии Гарвардского университета У. Хауэльс в качестве такого общего прародителя называет дриопитека, обитавшего около 20 млн. лет назад в Европе, Индии, Китае и напоминавшего человекообразную обезьяну. Из группы дриопитека примерно 12 млн. лет назад выделяется рамапитек - первый предок человека. По внешнему виду он больше походил на обезьян, но уже имел некоторые признаки человека.

Первый гоминид - австралопитек был обнаружен в Южной Африке в 1924 г. Он жил 6 - 1,5 млн. лет назад. Австралопитек ("южная обезьяна") уже миновал основную веху в своей эволюции. Подобно человеку австралопитек мог быстро передвигаться по открытой местности, опираясь на стопу при прямом торсе. Рост его составлял 90 - 120 см. Вместе с остатками австралопитека в отложениях близ оз. Рудольфа в Кении обнаружены примитивные каменные орудия: речные гальки, заостренные 5 - 8 сколами. Возраст этих орудий 2,6 млн. лет. В более молодых наслоениях, возникших 1,5 млн. лет назад, близ оз. Баринчо (Кения) обнаружены следы древних костров, куски спеченной глины, кремневые кресала и кости самих австралопитеков. Все это говорит о сравнительно высоком развитии "южных обезьян", хотя объем мозга у них составлял всего 400 см3, т. е. в четыре раза меньше, чем у современных людей. Следующим важным шагом на пути развития человека является появление "человека выпрямленного" - Homo erectus около 1 млн. лет назад. С этого момента появляется новый род у приматов - "Homo", констатирующий новые отличительные качества и знаменующий появление человека. Ряд антропологов (например, Р. Лики) считают первым человеком уже некоторых австралопитеков - "человека умелого" - Homo habitis. "Человек выпрямленный" уже пользовался огнем и создал первые ручные рубила (аббевильская культура). 250 тыс. лет до н. э. Европу населял "человек разумный" ранний Homo sapiens. Это был наиболее древний представитель человека современного вида. Режущие орудия "человека разумного" были единообразны, хорошо обработаны, им придавалась форма, близкая к простейшим геометрическим формам (ашельская культура).

В период 150000 - 35000 лет Европу, Африку, Азию заселяли палеоантропы (неандертальцы) - более высокоорганизованные представители рода Homo. Неандертальцами создаются разнообразные кремневые орудия, изготовлявшиеся с применением ретуши, что знаменовало собой определенный прогресс (мустьерская культура).

Дальнейшая история эволюции человека не совсем ясна. По мнению одних ученых, неандертальцы совершенствовались и далее, другие же считают, что примерно 35 тыс. лет назад неандертальцы были вытеснены неоантропами - людьми современного физического склада, практически не отличающимися от сегодняшних европейцев, разве что имевшими более крепкое телосложение. Эти люди, получившие название кроманьонцев, населяли Европу, Африку, Китай. Их череп удивительно похож на череп современных людей и значительно отличается от черепа неандертальцев. С последними их роднят лишь массивный надглазный валик да крупные передние зубы. Кроманьонцы владели каменными орудиями (копьями, молотками, ножами) и были хорошо приспособлены к борьбе за существование. Считают, что они были непосредственными предками современного человека.

Дискуссионным вопросом является появление различных рас: то ли все они имеют общего предка (моноцентрическая гипотеза), то ли современные расы происходят от различных линий (полицентрическая гипотеза). Ясно одно: с появлением кроманьонцев, окончательно оформился человек, который за последние 35 - 40 тыс. лет практически не претерпел физиологической эволюции.


предыдущая главасодержаниеследующая глава






При копировании отдельных материалов проекта (в рамках допустимых законодательством РФ) активная ссылка на страницу первоисточник обязательна:

'GeoMan.ru: Библиотека по географии'