GeoMan.ru: Библиотека по географии








предыдущая главасодержаниеследующая глава

Мезозойская история

Мезозойский этап развития Земли богат интересными геологическими событиями: раскалываются суперконтиненты Лавразия и Гондвана, отдельные блоки литосферы, соответствующие современным материкам, постепенно отдаляются друг от друга, давая начало новым океаническим впадинам. Принципиальные изменения происходят и в животном мире: появляются первые млекопитающие и птицы, в конце мезозоя вымирают динозавры. Все эти изменения происходят на протяжении мезозойской эры (170±10 млн. лет), состоящей из трех периодов: триасового, юрского и мелового.

Земной шар "трещит по швам". Начало мезозойского этапа знаменуется широкой регрессией морей и океанов. Рост размеров суши, начавшийся еще в пермском периоде за счет горообразовательных процессов, продолжался и в триасе. На обширных территориях платформ преобладал континентальный (геократический) режим, поэтому накапливались в основном обломочные красно-цветные отложения (пески, глины). В Азии имеются сероцветные обломочные осадки триаса с включением прослоев каменного угля.

Триасовый период - начало раскола Гондваны. В различных ее районах возникают глубинные разломы. Первоначальное положение их предопределило конфигурацию будущих материков южного полушария. По-видимому, ослабленные зоны, которые явились местом заложения разломов, стали намечаться в едином теле Гондваны еще в позднем палеозое. Это был общепланетарный процесс. Крупные разломы рассекли в то время и древнюю Сибирскую платформу. В перми вдоль них происходило излияние базальтовых лав, которое активно продолжалось и в триасе. Потоки базальта толщиной до 2,5 км покрыли территорию площадью свыше 500000 км2, образовав траппы. В триасовом периоде начинают проявлять активность и некоторые другие глубинные разломы.

С конца позднего палеозоя намечаются ослабленные зоны, обозначившие границы Африки, Индии, Австралии и Антарктиды. Эти зоны проявились образованием сравнительно узких, вытянутых прогибов, которые заполнялись главным образом обломочным материалом. В триасе прогибание на западной и южной окраинах Африканского континента продолжалось, формировались континентальные песчаные отложения. Между Африкой и Мадагаскаром существовал узкий морской залив, отражая стремление моря заполнить пониженный рельеф ослабленных зон Гондваны.

В конце триаса происходит интенсивная вспышка вулканизма. Глубинные разломы, "притаившиеся" в недрах Земли и постепенно "набиравшие силы", проявились в полной мере. По трещинам с глубины в несколько сот километров на поверхность устремились базальтовые лавы. Заполняя понижения в рельефе, они накапливались, образуя многосотметровые толщи. Под их давлением прогибание усиливается, из недр выдавливаются новые порции лав, которые, излившись, увеличивали давление на глубинные сферы Земли. К середине юрского периода вспышка вулканизма угасает. За это время образовалась лавовая толща, достигавшая в ряде районов (впадина Замбези, флексура Лебомбо) мощности 8 км. Одновозрастные лавы встречаются в Индии (траппы Радж-Махал), в Австралии (долериты о. Тасмании), на Среднем Востоке (траппы Йемена), в Антарктиде (Феррарские долериты).

Образование и активное проявление глубинных разломов ослабляет связь между отдельными блоками литосферы Гондваны. Намечается отделение Африки, Индии, Австралии и Антарктиды, между ними закладывается морской бассейн, превратившийся в дальнейшем в Индийский океан. Таким образом, возраст заложения последнего можно ориентировочно оценить в 160 млн. лет. Связь Африки с Южной Америкой в триасе была еще устойчивой.

Юрский период характеризуется постепенным развитием трансгрессии моря, максимум которой приходится на первую половину поздней юры (келловей, Оксфорд). Море захватывает запад Северной Америки, почти всю; Европу, Западную и Восточную Сибирь. В пределах Гондваны наступание моря идет со стороны формирующегося Индийского океана.

В конце юры вновь усиливаются движения по глубинным разломам, что сопровождается новым излиянием базальтовых лав, которые известны в Ливане, Сирии, Мозамбике. Начинают проявляться глубинные разломы на границе Африки и Южной Америки, в пределах последней накапливается толща лав мощностью до 1 км (лавы Сьерра-Гераль). В юрское время раскрывается впадина Северной Атлантики:

Активные тектонические движения конца юрского периода привели к некоторой регрессии моря, обмелению бассейнов и возникновению в ряде мест солеродных лагун. Новая трансгрессия достигает максимума в позднем мелу. Море покрывает значительную часть Лавразии и Гондваны. В мелу происходит третья вспышка магматической активности, сопровождавшей раскол Гондваны. Мощные лавовые потоки до 2 - 3 км образовывались в Африке, в Индии (Деканские траппы). К концу мела Индийский океан был уже четко выражен, хотя и не достиг современных размеров. Узким коленообразным морским проливом наметился Атлантический океан.

Мезозойский этап явился, таким образом, очень важным моментом в геологической истории Земли: с этого времени началось формирование современных континентов и океанов. Земной шар в буквальном смысле слова трещал по швам. Мощные внутренние силы Земли разрывали тонкую пленку земной коры, раздвигали ее "обрывки" в разные стороны, стремясь вырваться наружу в виде мощных лавовых излияний вдоль глубинных разломов.

Материки меняют свои очертания. Геологические события мезозойской эры привели к существенным изменениям в очертании материков. Единые супергигантские континенты - Лавразия и Гондвана распадаются (рис. 15).

Рис. 15. 'Расползание' материков в мезозое. По Д. Тарлингу и М. Тарлинг (1973). а - Лавразия и Гондвана в конце палеозойской эры; б - начало раскола суперконтинентов и их положение в конце триаса; в - расползающиеся континенты мела: 'раскрылся' Индийский океан и возникла узкая коленообразная лента Атлантики, 1 - протяженные геосинклинальные подвижные пояса; 2 - мелководные моря на континентах; 3 - глубинные разломы, определившие очертания современных материков
Рис. 15. 'Расползание' материков в мезозое. По Д. Тарлингу и М. Тарлинг (1973). а - Лавразия и Гондвана в конце палеозойской эры; б - начало раскола суперконтинентов и их положение в конце триаса; в - расползающиеся континенты мела: 'раскрылся' Индийский океан и возникла узкая коленообразная лента Атлантики, 1 - протяженные геосинклинальные подвижные пояса; 2 - мелководные моря на континентах; 3 - глубинные разломы, определившие очертания современных материков

В позднем палеозое намечается ослабленная зона на западной границе современной Африки; в триасе глубинные разломы активизируются, вызывая проседание узких линейных зон земной коры и излияние базальтовых лав. В образовавшихся узких грабенах-рифтах первоначальная гранитная кора разрушается и перерабатывается, края грабенов под действием внутренних сил Земли удаляются друг от друга. Грабены-рифты заполняются морскими водами, возникают узкие внутриконтинентальные моря, напоминающие современные Красное море, Суэцкий залив, Калифорнийский залив, Аденский пролив. Подобные моря примерно 160 - 150 млн. лет назад распространяются к югу от океана Тетис, вклиниваясь между Индией и п-вом Сомали Африки.

Некоторое время спустя внутриконтинентальные моря возникают между Индией и Австралией. Несколько позже (120 млн. лет назад) морские воды образуют узкий пролив между Южной Америкой и Африкой. По данным английского ученого Реймента, вначале морской залив захватил юго-западную часть Африки (120 млн. лет назад), через 10 млн. лет он достиг ее центральной части. Море заполнило узкую зону грабена, прорезавшего Африку. 100 млн. лет назад уже существовала тогда еще очень узкая лента Атлантического океана.

Существенные изменения очертаний материков произошли в позднем мелу (100 - 80 млн. лет назад). Южная Америка поворачивается относительно Африки и перемещается на запад к своему современному местоположению. Индия отдаляется от Африки к северу, по направлению к Азии. Австралия и Антарктида испытывают перемещения к югу и юго-востоку от Африки. Африканский континент незначительно повернулся и несколько переместился на север до соприкосновения с Европой, отделяясь от нее Средиземным морем.

Первоначальные перемещения, вероятно, столь уж значительны. Атлантика, например, расширилась лишь на четверть от нынешней ширины. Тем не менее в мезозое была сформирована значительная часть дна Атлантического и Индийского океанов.

Геологические события в мезозойских геосинклиналях развивались в тесной связи с процессами, охватившими платформы. Как правило, геосинклинали располагались по периферии платформ в виде линейных прогибов. Мезозойские геосинклинальные области охватывали запад Америки, восток Сибири, Индокитай, Средиземноморье. Здесь формировались мощные толщи осадочных и магматических пород. В конце мезозоя активные тектонические движения мезозойской эпохи складчатости (ларамийская фаза) смяли пластичные осадочные породы геосинклиналей в складки, выдавили их вверх, образовав горные хребты. В результате многие геосинклинали заканчивают свое развитие, в их пределах устанавливается тектонический режим платформенного типа (рис. 16). Однако назвать их платформами можно лишь условно; правильнее говорить "пара-платформы" или "квазиплатформы", т. е. близкие к платформам. Типичный платформенный режим здесь еще не наступил. До сих пор происходит сглаживание, нивелировка горного рельефа, которое может продолжаться несколько миллионов лет. В ряде геосинклиналей (Андийская, Альпийско-Гималайская, Восточно-Азиатская) тектонические движения конца мезозоя не привели к смене режима, эти области земного шара продолжают свое геосинклинальное развитие и в кайнозое, хотя сокращаются в размерах.

Рис. 16. Схема современного положения мезозоид. 1 - параплатформы: 1 - Кордильерская, 2 - Верхояно-Колымская, 3 - Дальневосточная, 4 - Индокитайская; 2 - области более ранней консолидации; 3 - передовые прогибы: А - Предкордильерский, Б - Предверхоянский; 4 - срединные массивы - устойчивые области внутри мезозоид: а - Колымский, б - Омолонский, в - Охотский, г - Восточно-Чукотский, д - Индосинийский; 5 - Монголо-Охотский пояс
Рис. 16. Схема современного положения мезозоид. 1 - параплатформы: 1 - Кордильерская, 2 - Верхояно-Колымская, 3 - Дальневосточная, 4 - Индокитайская; 2 - области более ранней консолидации; 3 - передовые прогибы: А - Предкордильерский, Б - Предверхоянский; 4 - срединные массивы - устойчивые области внутри мезозоид: а - Колымский, б - Омолонский, в - Охотский, г - Восточно-Чукотский, д - Индосинийский; 5 - Монголо-Охотский пояс

Интенсивность тектонических движений мезозойского времени была настолько велика, что горообразовательные процессы захватывают даже некоторые платформенные территории. Возникают так называемые области эпиплатформенной активизации, или эпиплатформенного орогенеза. Примером этого может служить Монголо-Охотский пояс, вовлеченный в активные горообразовательные движения в конце мезозоя.

В зоне сочленения мезозоид и древних платформ закладываются передовые прогибы. Платформы испытывают еще более четкую дифференциацию на области поднятий и области прогибаний.

Теплый мезозой. Мезозойская эра характеризовалась сравнительно теплым климатом. Исчезают ледники, которые существовали на Гондване в позднем палеозое.

Триасовый период был временем широкого развития засушливого климата. Пустыни и полупустыни охватывали Европу и Северную Америку. Районы Сибири и Индокитая обладали более влажным тропическим и субтропическим климатом.

По мере развития морских трансгрессий происходит глобальное смягчение климатических условий. В юре на значительных территориях, по-видимому, господствовала теплая, влажная обстановка. Тепло было даже в современной Арктике. Температура воды в районах современных Великобритании и Дании в ранней юре достигала +21°C, а в позднеюрскую эпоху она увеличилась до +28°C. Такие точные данные о палеотемпературах морских вод получены Г. Юри по соотношению изотопов кислорода в раковинках ископаемых моллюсков. Засушливые климатические зоны в юрском периоде сохранялись в Северной Америке, Южной Америке и Африке.

В течение мелового периода неоднократно происходили колебания климата, однако в общем сохранялись сравнительно теплые условия. Температура поверхностных вод в районах современной Арктики в то время равнялась +14°C, а на экваторе (океан Тетис) была даже выше современной. Общее смягчение климата, наметившееся еще в юрское время, привело к тому, что в позднем мелу практически не существовало пустынь в современном их понимании. Аридные (пустынные) зоны напоминали бы нам современную тропическую саванну с галерейными лесами и пышными зелеными оазисами в долинах рек.

Благоприятные климатические условия мезозоя способствовали бурному развитию органической жизни как на земле, так и в океанах. На континентах широко распространяются голосеменные растения, оттесняя плауновые, папоротниковые и хвощи. Развиваются хвойные, гингковые и беннетитовые растения, из которых до наших дней наиболее полно сохранились представители хвойных. В меловое время заметную роль начинают играть уже покрытосеменные растения, характеризующиеся двойным оплодотворением, возникновением завязи и плодов, развитием сложной проводящей ткани и вегетативными органами.

В мезозойских морях и океанах широкое развитие получила фауна беспозвоночных, которая взята за основу при расчленении мезозойских отложений. Преобладали аммониты со сложнопостроенной перегородочной линией и выразительной в скульптурном отношении спирально закрученной раковинкой (рис. 17, а, б), двустворки (пластинчато-жаберные моллюски), шестилучевые и восьмилучевые кораллы, губки, простейшие. Широко распространяются морские ежи - высокоорганизованные представители иглокожих, обладающие кровеносной и нервной системами. Тело животного было заключено в твердый известковый панцирь, защищенный тонкими известковыми иглами (рис. 17, в).

Рис. 17. Представители характерной мезозойской фауны. Головоногие моллюски, отряд аммоноидей: Туррилитгс (а), Паркинсония (б): известковый панцирь морского ежа, на пластинках видны точки прикрепления игл (в)
Рис. 17. Представители характерной мезозойской фауны. Головоногие моллюски, отряд аммоноидей: Туррилитгс (а), Паркинсония (б): известковый панцирь морского ежа, на пластинках видны точки прикрепления игл (в)

Наряду с обильной фауной беспозвоночных в мезозое довольно разнообразно представлены и позвоночные. В морях и океанах сокращается количество хрящевых рыб, их сменяют костистые рыбы. На суше в триасе появляются первые млекопитающие - мелкие животные размером в крысу. По особенностям строения зубного аппарата этих существ ученые заключили, что это были землеройки. Юрский период знаменуется развитием пернатых птиц.

Безраздельное господство среди животных захватывают рептилии, замечательно приспособившиеся к жизни на земле, в небе и морях. Такое обилие рептилий не встречалось ранее и вряд ли встретится в будущем. Остатки рептилий в ископаемом виде обнаружены на всех материках Гондваны. Показательны в этом отношении листрозаурусы - пресмыкающиеся, жившие в поздней перми и триасе (200 - 240 млн. лет назад). Это были приземистые животные, величиной с собаку (от 60 до 120 см). Массивное тело покоилось на коротких крепких ногах. Передняя челюсть на конце характерно изогнута книзу, все зубы вдавлены внутрь, и только два небольших клыка торчали наружу по обе стороны головы. Обитали они вблизи рек и озер субтропических и тропических областей. Находки листрозаурусов в Америке, Африке, Индии, Австралии и даже Антарктиде лишний раз подтверждают прежнее единство этих материков.

Среди мезозойских рептилий поражают своими размерами и необычными формами динозавры - самые крупные из сухопутных животных, населявших когда-либо нашу планету. Познакомимся поближе с этими любопытными животными, с их расцветом и вымиранием.

Пустыня Гоби и динозавры. В конце палеозоя среди рептилий были широко распространены сравнительно мелкие ящеры - текодонты, явившиеся родоначальниками динозавров. В триасе представители текодонтов приспосабливаются к передвижению на двух задних ногах. Поскольку у рептилий зрение - главный орган чувств, то высоко поднятая голова была особенно удобна для ориентировки среди густой травянистой растительности. Это дало определенные преимущества двуногим текодонтам, которые начинают доминировать среди животных.

Очаг возникновения динозавров, по мнению некоторых ученых, располагался в пустыне Гоби и в соседних районах Центральной Азии. Эти территории в течение последних 200 - 250 млн. лет не подвергались нашествию моря, что создавало благоприятные условия для стабильного развития наземной фауны. Здесь и по сей день часто находят остатки некогда живших гигантов. В Китае, например, с глубокой древности существовали добытчики ископаемых костей и зубов животных как лекарственного сырья. Из костей делались магические порошки, якобы лечившие от всех болезней. На Амуре, по данным академика Ю. А. Орлова, трубчатые позвонки динозавров рыбаки применяли для изготовления грузил. Понимая важность подобных находок для науки, Петр I в свое время издал указ, который гласил: "...Ежели кто найдет в земле или в воде старые вещи, а именно: каменья необыкновенные, кости человеческие или скотские, рыбьи или птичьи, не такия, какия у нас ныне есть, или и такие, да зело велики или малы перед обыкновенными... також бы приносили, за что давана будет довольная дача" (из указа Петра I, 13.XI.1718).

Наступление динозавров началось из Центральной Азии. Двигаясь на юг, динозавры заселяли территории Индокитая и Австралии; через Восточную Сибирь они проникли на Аляску, а оттуда в Америку; на западе перед ними открывались просторы Европы, Средней Азии и Аравии, откуда они проникли в Африку и освоили ее.

Динозавры имели сравнительно легкий скелет, что облегчало существование этих гигантов. Наиболее крупных размеров достигали травоядные динозавры. Известны диплодоки и бронтозавры длиной до 25 - 30 м и массой до 30 - 35 т. Но все рекорды побил сверхгигантский динозавр, кости которого были обнаружены американцем Д. Дженсеном в 1979 г. в горных районах штата Колорадо. Палеонтологом была выкопана лопаточная кость животного длиной в 3 м. По этой находке восстановлен облик динозавра: длина его тела 27 м, а живая масса 80 тонн! Гиганта окрестили "ультразавром". По-видимому, эти животные вели полуназемный образ жизни, проводя значительное время в воде подобно современным бегемотам. На это указывают облегченные шейные позвонки, полые кости скелета, тонкие слабые зубы, пригодные для поедания мягкой водной растительности, далеко сдвинутые назад глаза и носовые отверстия. Характерно в этом отношении строение черепа утконосого динозавра зауролофа (рис. 18, а). На затылке животного имеется "шпиль", образованный плотно сомкнутыми носовыми костями. Предполагают, что от переднего конца морды до конца "шпиля" по покрову кожи, одевавшей шпиль, проходил воздухоносный ход. Благодаря такому приспособлению, зауролоф мог полностью погружаться под воду в поисках пищи или спасаясь от врагов. Зауролоф был также приспособлен к плаванию, для чего мог использовать свой высокий и уплощенный хвост, кроме того, передние укороченные лапы были снабжены перепонками. Челюсти животного несли параллельные ряды листовидных зубов, число которых достигало 1000. Зубы были хорошо приспособлены к срезанию растительности, но быстро изнашивались, поэтому рост их происходил на протяжении всей жизни.

Рис. 18. Травоядные динозавры: а - населявший района Центральной Азии в позднемеловое время, реконструкция К. К. Флерова, б - игуанодон, реконструкция В. Свинтона (1958)
Рис. 18. Травоядные динозавры: а - населявший района Центральной Азии в позднемеловое время, реконструкция К. К. Флерова, б - игуанодон, реконструкция В. Свинтона (1958)

Полуназемные динозавры передвигались на четырех (диплодок) и на двух (зауролоф) ногах. Наземные же динозавры чаще всего были двуногими животными. Однако они также предпочитали влажные, богатые растительностью места. Одним из представителей наземных травоядных динозавров является игуанодон (рис. 18, б), достигавший 10 м в высоту. Животное имело трехпалые задние ноги с перепайками, что говорит о приспособленности игуанодонов к хождению по топким болотам и илистому дну озер и рек. "Батарея" зубов животного напоминала коренные зубы нынешних лошадей; конец морды был одет большим роговым чехлом, как у черепах и птиц. Своеобразный, клюв использовался при объедании листвы и побегов кустов и деревьев, а также для защиты. Игуанодон, имея сильную челюстную мускулатуру, мог наносить клювом опасные укусы и рваные раны, отбиваясь от хищников.

Страшными и мощными хищниками мезозойского времени были тарбозавры и тиранозавры (рис. 19), населявшие планету в меловом периоде. Встреча с такими чудовищами не предвещала ничего хорошего. Передвигались они на двух задних ногах, опираясь на сильный хвост. Укороченные передние конечности служили, вероятно, только для держания и разрывания пищи. Несмотря на огромный рост (до 12 м), тарбозавры и тиранозавры могли довольно быстро передвигаться. Возможно, что, используя хвост как балансир, эти динозавры даже проворно бегали, охотясь за травоядными животными. Мощные челюсти, усаженные острыми кинжальными зубами, делали этих животных непобедимыми. Динозавры размножались, откладывая яйца. Они зарывали их в горячий песок, как это делают современные черепахи и крокодилы (рис. 20). Некоторые представители динозавров вели стадный образ жизни. Американский палеонтолог Дж. Остром, изучая следы динозавров в Техасе и Коннектикуте, обратил внимание на то, что следы часто тянутся параллельной цепочкой. Похожие цепочки следов были обнаружены совсем недавно туркменскими геологами в Средней Азии на так называемой Ходжапильской площадке хр. Кугитанг. Осадочные породы позднеюрского возраста сохранили до наших дней почти полторы тысячи отпечатков тридцати пяти доисторических чудовищ, самый крупный след имеет в длину 80 см, самый маленький - 27 см. Обилие следов породило вначале предположение о переселении животных. Однако более внимательное изучение отпечатков отклонило эту гипотезу, ибо их трассы часто пересекались, расходились в разные стороны. Предполагается, что некоторые двуногие динозавры были довольно общительными животными и предпочитали жить и передвигаться небольшими группами. Так было легче отбиваться от хищников или же охотиться.

Рис. 19. Хищный тиранозавр, населявший Азию в меловом периоде. Реконструкция В. Свинтона (1964)
Рис. 19. Хищный тиранозавр, населявший Азию в меловом периоде. Реконструкция В. Свинтона (1964)

Постепенно рептилии приспосабливаются и к полету, захватывая главенство в воздухе. Предками летающих ящеров (птерозавров) также были текодонты, некоторые их представители обладали способностью к планированию и парашютированию, ведя древесный образ жизни. Не так давно в отрогах Туркестанского хребта был обнаружен возможный предок птерозавров, получивший название длинночешуйника необыкновенного. Животное величиной с мышь было покрыто чешуйками, напоминающими зачаточные перья. Вдоль спины располагались очень длинные чешуи, на концах они расширялись, образуя тонкостенные мешочки, которые и выполняли роль парашютиков, замедляя падение. Длинночешуйник обитал среди деревьев и питался насекомыми. Другие древесные рептилии присособились к планированию с помощью эластичной кожистой пленки, натянутой между конечностями и туловищем. От этих древесных рептилий, очевидно, и произошли крупные летающие ящеры (рамфоринхи, птеродактили и птеранодоны). Рамфоринхи имели длинный хвост, пятипалые задние ноги и длинные узкие крылья с размахом до 1 м. Челюсти были усажены острыми зубами. Тело животного покрывала густая шерсть длиной 4 - 7 мм, на перепончатых крыльях торчали лишь отдельные короткие волоски. Питались рамфоринхи рыбой и насекомыми. Птеродактили и птеранодоны в отличие от рамфоринхов обладали лишь зачаточным хвостом и широкими крыльями, размах которых достигал 8 м.

Рис. 20. Протоцератопсы - сравнительно небольшие растительноядные динозавры позднего мела. Реконструкция Ю. А. Орлова (1968)
Рис. 20. Протоцератопсы - сравнительно небольшие растительноядные динозавры позднего мела. Реконструкция Ю. А. Орлова (1968)

Около десяти лет назад появилось сообщение о необычной находке в Национальном парке "Биг-Бенд" (штат Техас). Студент-палеонтолог Д. Лаусон обнаружил при раскопках кости птеродактилей, имевших размах крыльев более 17 м.

Древообитающие текодонты были, вероятно, и прародителями птиц. Появление последних приходится на юрский период. Птицы имеют очень много общего с рептилиями в строении черепа и скелета, поэтому их иногда называют "возвеличенными пресмыкающимися". Однако у птиц более совершенны кровеносная, нервная системы и органы чувств по сравнению с рептилиями. Большой объем мозга, гораздо лучше развитая "психика", их активность, забота о потомстве, координированный и совершенный полет - все это позволило им расселиться по всему земному шару, занять различные климатические области от полюсов до экватора и выжить в борьбе за существование, чего нельзя сказать о рамфоринхах и птеродактилях.

Начиная с триасового периода, некоторые рептилии приспосабливаются к морскому образу жизни. Наиболее совершенными представителями водных рептилий были, по-видимому, ихтиозавры. По внешнему виду они напоминали дельфинов, но с более вытянутой мордой. Длина животного составляла 5 - 6 м. Передние и задние ноги ихтиозавров преобразовались в ласты, причем передние были развиты значительно лучше задних. Ихтиозавры были живородящими животными, что отличает их от других рептилий. Об этом свидетельствуют находки захороненных животных с остатками детенышей внутри. По мнению Ю. А. Орлова, питание ихтиозавров в утробе матери происходило за счет материнского организма, как у млекопитающих. Все это говорит о более совершенном организме ихтиозавров по сравнению с остальными пресмыкающимися.

Другими обитателями мезозойских морей и современниками ихтиозавров были мозазавры, плезиозавры, плиозавры, нотозавры и плакодонты. Представители первых двух родов были наиболее приспособленными животными к жизни в морской среде. Мощные ласты позволяли им довольно быстро плавать, уступая, однако, в скорости ихтиозаврам. Небольшая голова, вооруженная пастью с острыми коническими зубами, на длинной "лебединой" шее помогала животным хватать проворных морских рыбешек. Наиболее крупные особи достигали в длину 13 м (эласмозавр).

Мезозой с полным правом можно назвать веком гигантских рептилий. Однако в конце мелового периода они практически полностью вымирают. Это произошло не молниеносно, но за довольно короткий в геологическом отношении период времени - около одного миллиона лет. Ничего подобного не случилось ни с рыбами, ни с примитивными млекопитающими, ни с амфибиями, ни с птицами, ни с растительным миром. Причины такого "мгновенного" исчезновения динозавров до сих пор еще не установлены, хотя имеется множество предположений.

Гибель гигантов. Наиболее распространенным объяснением причин вымирания динозавров было изменение климатических условий на Земле. Тектонические движения мезозойского тектогенеза, перемещение континентов приводили к изменению рельефа материков, сокращению площадей болот и низменностей. Климат становился более суровым и засушливым. Растительность приобрела сухой и жесткий характер, зубы же растительноядных динозавров были приспособлены к мягкой и сочной пище. Сокращение видов травоядных рептилий привело к гибели и хищников. Кроме того, динозавры, не обладая надежным волосяным покровом, не смогли наладить терморегуляцию организма, что также способствовало их вымиранию. Однако, несмотря на возможное изменение климата в сторону похолодания, на Земле все же существовали и теплые тропические зоны, где динозавры могли бы найти благоприятные условия для своего развития.

Большой интерес вызвала гипотеза о том, что гибель динозавров явилась следствием увеличения мутаций в организме. Причиной этого могла быть сильная радиация, нарушившая производство потомства. Американские ученые подсчитали, что каждые 10 млн. лет наша планета может получать дозу космических лучей, превышающую нормальную в семь тысяч раз. Такие условия создаются, например, при взрыве сверхновых звезд. Если это так, то почему бомбардировка жестким излучением оказалась смертельной только для динозавров? Кроме того, специальные исследования ископаемых костей этих животных не показали их повышенную радиоактивность.

Некоторые ученые видели причины гибели гигантов животного мира в несоответствии между объемом мозга и массой тела, а также в вирусной эпидемии, поразившей динозавров. Профессор Г. Эрбен из Бернского университета предположил, что на последней стадии существования динозавры откладывали яйца с очень толстой скорлупой. Детеныши могли пробить ее с трудом, и далеко не всегда, в результате рождаемость динозавров резко снизилась.

Московский геолог В. Б. Нейман связывает гибель гигантов с возрастанием силы тяжести на Земле, они оказались "раздавленными собственной массой". Исследователь приводит некоторые данные, показывающие увеличение силы тяжести и в наши дни. Предположение само по себе не лишено смысла. Однако среди динозавров были и не такие уж исполины. Морские рептилии, например, по размерам и массе уступали современным китам. По-видимому, что-то роковое было в самой "конструкции" организма у динозавров.

Существует еще одна, как нам кажется, наиболее правдоподобная гипотеза, объясняющая гибель гигантов, основанная на изменении микроэлементов в окружающей среде. В конце мезозоя значительную роль в строении земной коры начинают играть континенты. Эрозионные процессы, охватившие их, выносят в атмосферу и гидросферу новые соли и микроэлементы, до этого активно не участвовавшие в круговороте веществ. Появление новых микроэлементов, изменение солевого состава водоемов могло коренным образом повлиять на судьбу динозавров.

Исследования последних лет, например, установили, что нарушение баланса микроэлементов пагубно сказывается на организме человека и животных: падение количества натрия в крови вызывает истощение нервной системы, быструю утомляемость; дефицит железа способствует развитию малокровия; уменьшение кальция - важнейшего элемента скелета - приводит к сокращению размеров животных; недостача йода влечет за собой увеличение щитовидной железы; нехватка фтора - болезнь зубов.

Сильное влияние на организм оказывает стронций. Повышенное содержание его в почвах приводит к тому, что стронций заменяет кальций в костной ткани. Сравнительно быстро он удаляется из организма и кости становятся пористыми - развиваются болезни скелета, резко возрастает ломкость костей.

Не менее вредное влияние на организмы оказывает селен. Из почвы он попадает в растения, которые охотно поедаются животными. У них развивается "щелочная болезнь": нарушается работа сердца, поражаются суставы, выпадает волосяной покров, размягчаются рога и копыта. Мясо таких животных ядовито. Другие примеры вредного влияния микроэлементов на организмы: недостаток кобальта вызывает эндемические заболевания, авитаминоз, недостаток меди - анемию.

Возможно, что в конце мезозоя произошло выщелачивание из почв и горных пород каких-то особо вредных для динозавров микроэлементов. Включившись в круговорот веществ, они попадали в организмы животных, что способствовало развитию тяжелых недугов, явившихся причиной гибели самых крупных существ, некогда обитавших на Земле. Это предположение подтверждается интересными данными, недавно полученными физиком Калифорнийского университета Л. Альваресом и его сыном - геологом У. Альваресом. Ими было доказано, что в пограничном слое между меловыми и палеогеновыми отложениями на уровне примерно 65 млн. лет резко увеличивается содержание тяжелого металла иридия в 30, 160 и даже в 200 раз. Содержания же иридия, как и других тяжелых металлов, ядовиты для животных. "Иридиевую аномалию" объясняют падением на Землю кометы, астероида или крупного метеорита, не только доставившего избыток этого ядовитого элемента, но и резко нарушившего сложившиеся условия жизни на ее поверхности и в атмосфере нашей планеты.

Британский палеонтолог профессор Т. Свейн объясняет гибель травоядных динозавров отравлением от растительности. Эти ящеры съедали за день огромное количество зеленой массы. Чтобы поддержать жизнь в своем гигантском теле, они должны были безостановочно глотать мягкие водоросли и листву - на жевание у них просто не оставалось времени. В конце мезозойской эры - этого рокового для динозавров рубежа - появляются покрытосеменные растения, содержащие танин, алкалоиды (стрихнин и морфин). Попадая в большом количестве в организм, они отравляли травоядных динозавров, что в свою очередь и привело к исчезновению хищных.

Есть и другие гипотезы. Одна из них связывает гибель гигантов с усилением напряженности геоэлектрических и атмосферно-электрических полей. Активизация в конце мезозоя тектонической жизни (землетрясения; вулканы) приводит и к активизации электрических процессов в атмосфере. Участившиеся электрические удары и молнии поражают беззащитных великанов.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



При копировании отдельных материалов проекта (в рамках допустимых законодательством РФ) активная ссылка на страницу первоисточник обязательна:

'GeoMan.ru: Библиотека по географии'