GeoMan.ru: Библиотека по географии








предыдущая главасодержаниеследующая глава

Море без берегов

На нашей планете есть такой участок Мирового океана, который хотя и не ограничен какой-либо сушей, но по праву зовется морем. Это Саргассово море - море без берегов. Его границы образуют течения, охватывающие огромным овальным кольцом пространство океана, лишенное сколько-нибудь заметного и устойчивого движения вод. Огромный овал Саргассова моря простирается на пять тысяч километров с запада на восток и на две тысячи километров с севера на юг. В этом море преобладают штили и слабые переменные ветры. Над ним почти всегда ясное небо, его вода такая же синяя, как небо. Синеву неба и исключительно прозрачной воды оттеняют желтовато-коричневые саргассовые водоросли (саргассы), плавающие то по одиночке, то пятнами, то полями или полосами. На один квадратный километр поверхности моря приходится в среднем от одной до двух тонн саргассов. Из-за отсутствия сильных штормов и бурь в средние века его звали "Дамским морем".

Саргассово море открыл Христофор Колумб во время своего первого плавания в Новый Свет в 1492 году. В "Очерках по истории географических открытий", выпущенных И. П. Магидовичем, вот как излагается это событие*: "16 сентября начали замечать множество пучков зеленой травы, и, как можно было судить по ее виду, трава эта лишь недавно была оторвана от земли". Однако флотилия три недели продвигалась на запад через это странное водное пространство, где иногда было "столько травы, что казалось, все море кишело ею". Несколько раз бросали лот, но он не достигал дна. В первые дни суда, увлекаемые попутными ветрами, легко скользили среди водорослей, но затем в штиль они несколько дней почти не продвигались вперед... "Так как море было тихое и гладкое, люди стали роптать, говоря, что море тут странное и никогда не подуют ветры, которые помогли бы им возвратиться в Испанию".

* (В литературе о плаваниях Х. Колумба сообщается, что его подлинный дневник утерян. Существующий "Дневник. Первого путешествия" Х. Колумба является пересказом, составленным Бартоломе Лас Касасом. И. П. Магидович ссылается на этот дневник.)

Как видим, Христофор Колумб ограничился довольно скупыми заметками о Саргассовом море. Зато более поздние путешественники создали о нем множество небылиц и легенд. Время развеяло необузданную фантазию, и прежде всего о том, что саргассы затрудняют плавание и даже захватывают в плен корабли. Действительно, странно сейчас читать заметки о Саргассовом море, сделанные в середине прошлого века мореплавателями Вильямом и Робертом Чамберсами. Они утверждали, что это море представляло собой огромное кладбище обломков кораблей всех видов и различного тоннажа, покрытых водорослями и ракушками. Саргассово море, в их представлении, являлось центром огромного водоворота; и все потерпевшие крушение корабли и попавшие в штиль суда неуклонно увлекались в середину этого водоворота. Такое абсолютно нереальное повествование явилось благодатной почвой для фантастов.

Автор книги дважды наблюдал Саргассово море. И самым удивительным и сказочным в нем был- особый, нигде более не встречаемый, своеобразный живой мир.

Саргассовые водоросли ведут планктонный образ жизни и не зависят от побережий. Ученые долго не могли решить вопрос о том, откуда эти водоросли берутся. Еще сравнительно недавно думали, что они приносятся туда течениями, после того как оторвутся от берегов Антильских и Багамских островов, Кубы, Ямайки, побережья Мексиканского залива. В Саргассовом море, полагали, эти водоросли некоторое время живут, находясь в плавучем состоянии, потом отмирают и тонут. Их потопляемость объяснялась обрастанием водорослей мельчайшими морскими животными и известковым покровом, а также потерей газа, который содержится в поплавках, похожих на мелкие виноградники, составляющие целые грозди. Из всего этого верно одно - отмершие водоросли тонут. Размножаются же они и живут в Саргассовом море. Размножаются почкованием.

Саргассовые водоросли служат, подобно дремучему лесу или диким зарослям, обиталищем целых популяций. Они заселены специфическими креветками, крабиками, морскими коньками, моллюсками, червями, гидроидными полипами. Все обитатели саргассов несут на себе печать их окраски. К водорослям прикреплены комочки икры летучих рыб. Среди саргассов свободно плавают морская игла, еж-рыба, макрель; из воды выпархивают стаи летучих рыб и планируют над ее поверхностью, делая вдруг внезапные повороты, спасаясь от преследующих их под водой хищников. Примечательным обитателем водорослей является "саргассовая рыбка", повторяющая своей конфигурацией и окраской листовидные части растений. Лучи плавников у нее оканчиваются пальцевидными отростками. С их помощью рыбка перебирается по водорослям. Затаившуюся среди них "саргассовую рыбку" порою невозможно обнаружить.

Случается, в водорослях безнадежно запутываются сифонофоры - удивительные медузообразные существа, обладающие особым плавательным пузырем и длинными щупальцами. В штиль или при отсутствии течения эти щупальца свисают на несколько метров вниз, отлавливая в воде пищу. Если подул ветер либо сифонофора попала в водный поток, она вытягивает щупальца почти горизонтально, образуя из них нечто вроде шлейфа. Щупальца у сифонофор расположены только на одной стороне поплавка, что позволяет этим существам противостоять отклоняющему воздействию Земли. Напомним, что действием силы Кориолиса объясняется отклонение в океане водных масс и потоков в Северном полушарии вправо, а в Южном - влево. Соответственно сифонофоры Северного и Южного полушарий нашей планеты имеют противоположную асимметрию расположения щупалец. К этому надо добавить: сифонофоры красивы и ядовиты. Соприкосновение с ними приводит к ожогам тела ядом, выделяемым стрекательными клетками, расположенными в поверхностном слое кожи сифонофор.

Живая природа удивительно приспосабливается к условиям среды. Советский биолог Н. И. Тарасов говорит, что "только совсем недавно понятые учеными, изучающими законы движения жидкости, особенности строения сифонофор показывают могущество естественного отбора в мире животных. На протяжении многих миллионов лет отбирались, выживали сифонофоры, наиболее приспособленные к условиям движения".

Саргассовые водоросли теплолюбивы и быстро гибнут при резком понижении температуры воды. Поэтому они не доносятся течениями до берегов континентов. Бутылка, брошенная в охватывающие море течения, обходит его за два-три года. Выходом из этого вращающегося по часовой стрелке круговорота, называемого "саргассовой каруселью", чаще всего бывает Гольфстрим.

Океанские течения временами ослабевают, временами усиливаются, перемещаются в пространстве. Эти изменения зависят от многих причин, в том числе и времени года. Соответственно таким колебаниям меняются и границы моря без берегов. Центральная часть моря совпадает с областью высокого давления воздуха - антициклоном, поэтому в Саргассовом море преобладают штили, слабые переменные ветры и ясное небо.

Поверхностные воды Саргассова моря, насчитывающие около шестидесяти видов флоры и фауны, необычайно бедны планктоном. Поэтому они такие прозрачные и синие. Верхние двести метров Саргассова моря примерно в пятьдесят раз беднее планктоном, чем воды холодного Норвежского моря. Зато на глубинах планктона много, и он весьма разнообразен. Любопытен факт: ряд планктонных организмов, живущих в глубинах этого моря, встречается на поверхности Норвежского.

В юго-западной и центральной частях моря без берегов близ поверхности можно обнаружить личинки американского и европейского угрей. В этих районах моря на глубинах около четырехсот метров в практически полной темноте раз в жизни мечут икру угри, проделавшие перед этим огромный путь из рек двух континентов. Появившиеся потом угрята отправляются, в далекое плавание к именно тем рекам, откуда пришли их родители. Там они проживут несколько лет и тоже отправятся в путь, предопределенный им природой.

Плавучие скопления саргассовых водорослей, общее количество которых составляет более пятнадцати миллионов тонн, и обитающая в них фауна активно участвуют в жизни биосферы нашей планеты. Биологи подсчитали, что ночной "вдох" кислорода саргассами составляет десятки миллиардов литров. Днем водоросли сторицей возвращают живительный газ в атмосферу. Эти водоросли интенсивно накапливают образующийся на основе находящегося в воде кобальта витамин B12. По оценке ученых, саргассовые водоросли содержат многие центнеры этого биологически активного вещества.

Саргассово море - один из далеко не исследованных и привлекательных районов Мирового океана, представляющий огромный интерес как в научном, так и в хозяйственном отношении. Надо сказать, что над этим районом, как и над всем Мировым океаном, нависла большая опасность - загрязнение нефтепродуктами, отходами деятельности человека и другими компонентами. Следы загрязнения можно видеть особенно отчетливо при рассмотрении веток саргассов. Они во многих местах покрыты нефтяными пленками, а среди поплавков- виноградин большое количество комочков из сбившейся нефти.

Уникальный растительный и животный мир Саргассова моря нуждается в разумном хозяйственном подходе и охране, а это невозможно сделать без исследования саргассов и их своеобразного населения с целью поиска путей воспроизводства удивительной флоры и фауны.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



При копировании отдельных материалов проекта (в рамках допустимых законодательством РФ) активная ссылка на страницу первоисточник обязательна:

'GeoMan.ru: Библиотека по географии'