GeoMan.ru: Библиотека по географии








предыдущая главасодержаниеследующая глава

Загадки Арктики

Земля Санникова, легендарная и неуловимая, которую будто бы видел своими глазами в двадцати пяти километрах к северо-западу от острова Котельный промысловик Яков Санников, - сколько вокруг нее было толков, сколько с ней было связано надежд и разочарований... Эту землю долго искали, и ныне доподлинно известно, что ее нет. Однако среди полярников и по сей день существует мнение, что Земля Санникова была. На чем оно основано?

В геологическом строении берегов и островов примыкающих к Сибири арктических морей много своеобразных черт, вызванных прошедшим некогда оледенением. Вечная мерзлота и сейчас, когда происходит общее потепление Арктики, оказывает огромное влияние на их облик. В этих морях на десятки метров выступают над поверхностью воды покрытые слоем земли массивы каменного льда, составляя участки побережий и образуя различные по величине острова. Такие явления распространены, например, в море Лаптевых.

Однажды нам привелось высаживаться с исследовательскими целями с экспедиционного океанографического судна на ледяной берег Новосибирских островов. Он был обрывистым, под низким полярным солнцем местами поблескивала матовая стена ископаемого льда. У ее подножия, прикрытого грунтовыми наносами, брали начало ручейки. Вокруг зияли отверстия вымытых морем в ледяном теле пещер. Слышался шум падения подтаявших кусков с нависшего над ледяной стеной земляного карниза. Отвалившиеся от него, поросшие чахлой северной растительностью куски вместе со множеством остатков льда образовывали причудливые фигуры, порой похожие на химер, различных животных и даже на притаившихся в засаде людей.

Вулкан. Капилиньюш
Вулкан. Капилиньюш

Солнечная радиация, дожди, течения, волны и ветры активно разрушают ледяные берега, чему также способствуют взломанные после зимы льдины, которые, словно огромные плуги, рыхлят около них дно моря. Скорость уничтожения берегов иногда доходит до тридцати и более метров в год, в среднем же они отступают ежегодно примерно на пять метров.

Солнце со своими "помощниками" сносит целые острова. Так, буквально за несколько десятилетий растаял в море Лаптевых остров Семеновский, открытый в 1815 году и имевший тогда длину около восьми километров. К 1936 году длина острова уменьшилась до двух километров, а в 1956 году на его месте обнаружили лишь мель. Расположенное рядом обширное мелководье напоминает о том, что не так давно здесь был еще и остров Васильевский. Аналогичная судьба, скорее всего, постигнет также большой Ляховский остров, сложенный ископаемым льдом.

Нельзя поэтому не считаться и с предположением некоторых полярников о том, что и Земля Санникова могла быть ледяным образованием, исчезнувшим подобно островам Семеновскому и Васильевскому. Примечательно, что исследования донных отложений в районе Новосибирских островов не исключают вероятности недавнего существования близ них "ледяной земли", поскольку там под водой обнаружены прикрытые тонким илистым слоем участки дна, сложенные ископаемым льдом.

При разрушении северных берегов перед нами как бы раскрываются своеобразные страницы истории жизни на Земле, так как во время таяния берегов обнажается множество останков, погребенных в вечной мерзлоте животных доледниковой эпохи. Очень "плодороден" в этом отношении берег в проливе Дмитрия Лаптева, за что он назван Мамонтовым.

Несколько лет тому назад академик Н. А. Шило рассказал о необычной гипотезе, согласно которой в эпоху последнего оледенения, завершившегося десять тысяч лет назад, Северный Ледовитый океан представлял собой грандиозную ледяную равнину, покрытую слоем земли с буйной зеленой растительностью. На этом огромном пастбище бродили стада мамонтов, бизонов, овцебыков, оленей и лошадей. Одна лишь мысль о пасущихся животных на ледяном покрове Арктического бассейна кажется абсурдной. А тут такое! И тем не менее гипотеза имеет под собой реальную почву.

Исследования уникальных геологических образований на севере Якутии и на Новосибирских островах выявили специфические формации: мощные пласты льда, покрытые полуметровым почвенным покровом и пронизанные на всю глубину примерно трехметрового диаметра круглыми земляными столбами. Эти столбы составляет пыль, континентальное происхождение которой не вызывало сомнения. Откуда она могла взяться на Новосибирских островах и севере Якутии во время оледенения? Ведь тогда преобладали ветры, дующие с океана на сушу.

Тихий океан. Исследовательское судно 'Академик Вернадский'
Тихий океан. Исследовательское судно 'Академик Вернадский'

В эпоху оледенения в Арктике было, несомненно, холоднее, чем сейчас. В таких условиях, по мнению авторов гипотезы, океан стал промерзать, его дрейфующие льды спаялись в неподвижный массив, прочно связавший берега окружающих Арктический бассейн материков. В центре, как полагают авторы, установился огромный полярный антициклон - более мощный, чем тот, что стоит сейчас в Антарктиде. Холодный воздух стал скатываться к югу, но под воздействием вращения Земли он повернул и образовал постоянный восточный ветер высоких широт, подобный антарктическому. В верхних слоях атмосферы возникла своеобразная всасывающая воронка обратного направления - такой гигантский "пылесос". В этот период в средних широтах накапливалась ветровая пыль, сформировавшая широко известные лёссовые отложения. Часть этой пыли, видимо, и засосал могучий арктический "пылесос", разгрузив ее потом на лед.

Летом, когда в Арктике практически четыре месяца не заходит солнце, слой пыли, покрывавшей ледяные просторы, сильно прогревался, поскольку она более интенсивно поглощает тепло, чем лед, в основном отражающий его. Это свойство пыли используется сейчас портовиками для прокладки каналов во льду к причалам. В начале навигации, когда близ берегов и в бухтах лед еще не вскрылся, а портовым ледоколам с ним трудно справиться, в определенных направлениях на ледяной покров бухт отсыпают черную угольную пыль. Ее прогревает солнце, и под ней лед быстро тает, уменьшая свою толщину.

Прогретая солнцем пыль, увлажненная растаявшим под ней льдом, должна была быть плодородной почвой для растительности. Из-за отдаленности от открытых вод Мирового океана осадки в Арктике в тот период, вероятно, были скудными и своеобразная полярная "степь" не заносилась снегами. Поэтому животные могли кормиться сухой травой даже зимой.

Ученые утверждают, что этот плодородный полярный край погиб не от похолодания, а от послеледникового потепления и смягчения климата, которое привело к грандиозным ландшафтным преобразованиям. Около десяти тысяч лет назад теплые воды Гольфстрима проникли под ледяной панцирь океана и растопили его. Океан начал освобождаться ото льда, и плодородная бескрайняя белая "степь" раскололась на части. Ее остатки застряли на мелководном шельфе, образовав острова и архипелаги, а часть их была вынесена в Атлантику и прекратила свое существование.

Сухой холодный климат сменился на влажный. Снегопады и гололед обрушились на север Сибири, поставив арктических животных в критическую ситуацию. Они лишились корма. Вероятно, поэтому от мамонтов остались только кладбища костей.

С позиций этой гипотезы становится понятна судьба многих легендарных и действительных островов и земель Арктики. В гипотезе немало спорных положений, неясностей. Но она, несомненно, приведет к переосмысливанию многих укоренившихся взглядов на Арктику и ее Историю.

К этой гипотезе примыкает еще одна, пожалуй, не менее фантастическая. Арктику нередко называют "кухней погоды". Действительно, от ледовых условий, направления и силы ветров, температуры и влажности воздуха на Севере в значительной мере зависят время наступления в средней полосе заморозков, количество выпадающих там осадков, суровость зимы или мягкость лета. В пятидесятые годы нашего столетия после длительных и всесторонних исследований было обнаружено такое явление природы, как общее потепление Арктики. Оно выразилось на Севере повышением температуры воздуха и воды, а также сокращением количества льдов. В результате ледовых наблюдений у ряда специалистов возникло предположение о том, что полярные паковые льды становятся тоньше и должны исчезнуть совсем.

Арктические паковые льды представляют собой тонкий покров океана и резко отличаются от антарктической ледовой шапки. Каждое лето тает примерно одна четверть арктических паковых льдов. В отличие от других океанических бассейнов Северный Ледовитый океан почти со всех сторон окружен сушей, в него несет свои теплые воды Гольфстрим, а также поступает какое-то количество тепла с водами Тихого океана через Берингов пролив. Поэтому на глубинах Северного Ледовитого океана имеется мощный слой теплой воды. Прогреву поверхностных вод мешает ледяной покров океана, который отражает почти всю солнечную энергию в космос. В результате таяние льдов происходит преимущественно за счет тепла, поступающего из глубинных горизонтов океана.

Блинчатый лед
Блинчатый лед

По мнению специалистов, в случае таяния арктических паковых льдов океан снова не замерзнет, поскольку вода станет поглощать значительную часть солнечной энергии, отбрасываемой сейчас белым покровом. При этом подчеркивают, что район Северного полюса в летние месяцы получает больше солнечного тепла, чем тропики, ибо летом там солнце не заходит круглые сутки.

Северный Ледовитый океан, как полагают ученые, в третичный период, предшествующий целому ряду ледниковых эпох, был свободен ото льдов, и это есть его нормальное состояние. Предполагается также, что ледниковые эпохи представляют собой своего рода циклы, связанные с присутствием или отсутствием льда в Северном Ледовитом океане.

При переходе твердого одеяния Северного бассейна в жидкость уровень Мирового океана остается прежним, поскольку находящиеся на воде льды фактически вытесняют такой же ее объем, какой может поступить в океан при их таянии. Зато климатические изменения должны быть глубокими и коренными. В настоящее время ледяной покров океана препятствует испарению из него воды. В Арктическом бассейне преобладает высокое атмосферное давление. Поэтому пути бурь по северным континентам отклоняются к югу. С исчезновением полярного ледового покрова эти пути сместятся совсем на юг и равнины Северной Америки и Центральной Евразии лишатся осадков. Дующие из Арктики ветры станут влажными, и на их пути в горах возникнут сильные снегопады. Все это, как считают приверженцы таких взглядов, должно вызвать образование на суше ледников, подобных тем, которые уже не раз двигались в южном направлении по Северной Америке и Евразии.

Ныне тенденция к потеплению Арктики как будто обратилась вспять. В последние десятилетия отмечалось значительное похолодание в районе Карского моря и на северо-западе Гренландии, ухудшилась ледовая обстановка в Арктическом бассейне, сместилась к югу кромка дрейфующих льдов и замедлилось их движение. Размеры полярного ледового покрова, по сведениям научной литературы, приближаются к тем, которые были в начале нашего столетия. Скорее всего, мировой климат возвращается в свое типичное и менее благоприятное для нас состояние, отклонения от которого исключать нельзя. Несмотря на это, сторонники гипотезы таяния арктических паковых льдов продолжают считать уязвимым белый покров Северного Ледовитого океана, полагая, что возможное увеличение количества солнечного тепла, вероятное изменение прозрачности атмосферы в результате ее загрязнения и другие подобные явления должны привести к его исчезновению. Наиболее рьяные сторонники даже называют недалекие сроки, когда это должно произойти, - через какие-то десять - двадцать лет. В таких случаях говорят: "Поживем - увидим".

предыдущая главасодержаниеследующая глава



При копировании отдельных материалов проекта (в рамках допустимых законодательством РФ) активная ссылка на страницу первоисточник обязательна:

'GeoMan.ru: Библиотека по географии'