GeoMan.ru: Библиотека по географии








предыдущая главасодержаниеследующая глава

Глава III. От полюса до полюса

Ледовый материк

Недавно в Антарктиде было сделано открытие, которое ученые предсказывали десятилетия назад. Там нашли доказательства тому, что некогда Америка, Антарктида и Австралия составляли единый континент - Гондвану. В Антарктиде нашли окаменелые останки сумчатых животных размером с крысу, живших сорок миллионов лет назад. Наряду с этим были обнаружены окаменелые останки ящериц, так называемых гигантских пингвинов и крупных морских рептилий - плезиозавров.

Среди находок сенсационными были кости сумчатых животных. Они представлены тремя челюстными костями, каждая с двумя-тремя зубами. По ним палеонтологи быстро определили, что жившие в Антарктиде сумчатые похожи на животных, обильно заселявших Южную Америку десятки миллионов лет назад.

Некогда в Антарктиде шумели леса. Как полагают ученые, ее сухопутная связь с другими материками могла порваться около пятидесяти миллионов лет назад. До этого сумчатые переходили из Америки через Антарктиду в Австралию. Вместе с тем непонятно, почему такой путь не проделали другие млекопитающие.

Открытие, сделанное на ледовом материке, уникально тем, что это первая находка млекопитающих животных в Антарктиде. Последняя по неизвестным пока причинам служила для животных своеобразным миграционным фильтром, который сумели преодолеть только сумчатые. Попав в Австралию, они оказались в изоляции, когда этот материк отошел от Антарктиды. Австралия, по образному сравнению ученых, стала своеобразным Ноевым ковчегом для фауны древнейших эпох.

Антарктическая находка позволяет уточнить возраст Гондваны. До сих пор считалось, что Гондвана прекратила свое существование в мезозойскую эру, т. е. двести тридцать - шестьдесят семь миллионов лет назад. Новые находки говорят о том, что это должно было произойти гораздо позднее - в олигоценовую эпоху: сорок миллионов лет назад.

Антарктида. Необычна ее природа, ломающая наши представления о климате, временах года, атмосферных явлениях. Человеку, впервые попавшему туда, она преподносит немало сюрпризов. Один из них - цветовые гало. Это явление образуют солнечные лучи, преломляющиеся в кристаллах льда, из которых состоят облака. Солнце обрамляется разноцветными кольцами, вокруг гало появляются ложные солнца, которые иногда кажутся погруженными в радужные чаши. На небе возникают радуги с концами, загнутыми вверх. Это явление часто длится целыми днями.

Океанографическое парусное судно 'Седов'
Океанографическое парусное судно 'Седов'

В Антарктиде сконцентрировано восемьдесят семь процентов ледяных запасов планеты. Лед образует почти сплошной покров со средней толщиной два с половиной километра. И только пять процентов поверхности материка свободно от ледяного панциря. Это ряд горных хребтов, одиночные горные вершины и оазисы. Последние не имеют ничего общего с оазисами пустынь - этими островками жизни - и представляют собой свободные ото льда небольшие пространства, где скальная и ледяная поверхности по-разному реагируют на солнечную радиацию.

Применительно к Антарктиде слово "оазис" первым употребил А. Стефансон. Когда он увидел вместо обычных масс льда и снега обширные долины, покрытые пылью, сквозь которую снег едва проглядывал, он сравнил этот ландшафт с ландшафтом Южного Уэльса.

Но это были сухие долины, и вокруг них отложилась пыль, способствовавшая таянию льда и дальнейшему обнажению скал.

По сложности изучения Антарктиду можно сравнить с Мировым океаном, с той лишь разницей, что вместо воды она покрыта льдом. С изучением Антарктиды связано немало героических и трагических страниц в истории человечества. Океан и холод упорно препятствуют проникновению людей на ледовый континент. По образному выражению Ч. Флеминга, океан как крепостной ров окружает Антарктиду и защищает ее тайны от посягательства людей. Невозможно думать о материке без Южного океана, так как все экспедиции к далекой Антарктиде должны проложить свой путь через "ревущие сороковые" и "неистовые пятидесятые" широты, прежде чем начать опасный поход сквозь паковые льды к порогу континента.

В древности Антарктиду представляли цветущей землей. Из эпохи Возрождения дошли до нас карты с изображением Неизвестной Южной Земли. На этих картах нарисованы зеленые деревья, невиданные звери, люди. Словом, обычный летний пейзаж. Что это: фантастические представления или отголоски реальных знаний?

Современные экспедиции прибывают в Антарктиду, как правило, в конце года и в период с января по март (конец лета и начало осени) сооружают вынесенные в глубь ледового континента исследовательские станции и продовольственные базы. После этого основная часть экспедиции возвращается на главную базу на зимовку. С приходом весны начинается второй, основной этап экспедиции - широкие геологические, геофизические и другие исследования, которые обычно завершаются ко времени прибытия следующей экспедиции.

Летом в Антарктиде среднемесячные температуры даже на побережье, где сказывается теплое дыхание океана, почти всегда ниже нуля. Исключение составляют северо-западные участки и ряд прибрежных оазисов Восточной Антарктиды. Лето длится только два месяца - декабрь и январь - и отличается от долгой зимы главным образом световым режимом - полярным днем. Лето, естественно, теплее зимы, но морозы не прекращаются никогда. Ученые отмечают, что лето в Антарктиде, скорее, является астрономическим понятием, чем климатическим. В этом немалую роль играет оледенение, которое неразрывно связано с атмосферными процессами. Характерно, что белый континент получает солнечную энергию только в течение нескольких месяцев, преимущественно летних, а теряет ее непрерывно из-за высокой отражательной и теплоизлучательной способности ледяного покрова.

В Центральной Антарктиде летом морозы составляют тридцать - тридцать пять градусов. В горах Земли Королевы Мод ртутный столбик термометра не поднимается выше минус двадцати градусов. Там даже температура освещенных солнцем скал не бывает выше нуля. Интересно, что Антарктиде свойственно таяние снега и льда при отрицательной температуре воздуха. Трудно даже представить: ясная погода, по нагретому солнцем склону бегут ручьи, а температура воздуха минус двадцать градусов. Очень много воды стекает летом с ледника Ламберта. Она образует целые реки.

Арктический ледовый патруль
Арктический ледовый патруль

В прибрежных районах климат несколько мягче. В Мирном, например, температура воздуха в некоторые летние дни иногда достигает пяти градусов тепла. Такие дни Мирного напоминают мартовские дни под Москвой. Остается добавить к этому: в Мирном нет настоящей полярной ночи и настоящего полярного дня, т. е. световой режим похож на режим наших приполярных районов.

Частыми гостями Мирного бывают пингвины. Их существует несколько видов. Говоря языком полярников, пингвины Адели типичные "сезонники". Они приходят на побережье и прибрежные острова с наступлением весны, выводят и выкармливают потомство и в конце лета уходят в океан к кромке льдов. Настоящими зимовщиками являются императорские пингвины, или, как их еще называют, "Императоры". Видимо, ни одно живое существо не может вынести антарктическую зиму, за исключением человека и "Императоров".

С 1956 года несут научную вахту в Антарктиде советские ученые. Ими сделано немало замечательных открытий. В результате их деятельности и деятельности ученых других стран ледовый континент теряет ореол таинственности. Многое прояснила в строении Антарктиды составленная учеными гипотетическая тектоническая карта. Исследователи мысленно удалили ледяной покров континента и, используя данные глубинного сейсмического зондирования земной коры и другие геологические данные, представили, как может выглядеть скрытый сейчас лик Антарктиды. На карте бросается в глаза обилие глубинных разломов в земной коре. Материк предстает расколотым на множество блоков. В их кажущемся хаосе прослеживается отчетливая закономерность - исполинские геоблоки как бы сцементированы гигантской сетью складчатых горных систем.

Антарктида без льда удивительно похожа на другие материки Южного полушария. Среди них она занимает центральное положение, и ее можно рассматривать в качестве ядра суперконтинента Гондвана, через которое мигрировали некогда животные. Составленная карта позволила сопоставить основные геологические структуры Антарктиды со структурами прилегающих континентов, в которых оказалось много общего. А это дает возможность вести в Антарктиде направленный поиск полезных ископаемых, среди которых найдены на ледовом континенте медь, никель, золото, каменный уголь, железные руды.

Ценные сведения об Антарктиде получены с помощью искусственных спутников Земли. Они позволили -практически одновременно зафиксировать границу льдов и проследить за перемещением ледяных полей. Изменчивость ледовой обстановки в летний период достигает таких масштабов, о которых и не предполагали. В отдельных районах летом льды отступают к материку со скоростью двадцать восемь километров в сутки.

предыдущая главасодержаниеследующая глава






При копировании отдельных материалов проекта (в рамках допустимых законодательством РФ) активная ссылка на страницу первоисточник обязательна:

'GeoMan.ru: Библиотека по географии'