GeoMan.ru: Библиотека по географии








предыдущая главасодержаниеследующая глава

Кузница Гефеста

Толща воды Мирового океана скрывает под собой жизнь океанского дна, и людям испокон веку казалось, что царит там вечный покой. Однако покой недр океанского дна обманчив. Там, где он подразумевался, миллионы и миллионы лет идет борьба между огнем и водой. Подземные силы разжигают гигантские топки, воздвигают горы и острова, а океан стремится погасить эти топки и смыть острова. Этот грозный природный процесс, именуемый вулканизмом, тысячелетиями был окружен ореолом таинственности и объяснялся деятельностью богов.

Сейчас над проблемами древнего и современного вулканизма работают ученые многих стран. Больших успехов в его познании достигли советские исследователи, сформировавшие в результате своей трудной и порой опасной работы новые научные направления. Одним из главных достижений вулканологии является определение масштабов подводного вулканизма и его роли в процессах формирования Земли.

До недавнего времени о подводном вулканизме судили только по тем фактам, которые наблюдали при извержении вулканов океанических островов. Однако в водной среде, резко отличающейся по физическим свойствам от атмосферы, вулканизм имеет свои специфические особенности. Некоторые из них ученые увидели при наблюдении за извержением подводного вулкана горы "Михаила Ломоносова".

Для оценки роли подводного вулканизма в истории развития нашей планеты необходимо было реконструировать на основе современных извержений древние вулканические процессы. И, словно желая раскрыть людям свои секреты, вулканизм в последние десятилетия резко активизировал свою деятельность. В начале семидесятых годов нашего столетия пробудился вулкан на острове Тристан в Южной Атлантике. Со времени открытия этого острова вулкан ни разу не подавал признаков жизни. И никому не приходило в голову, что остров представляет собой "пороховой погреб", к которому давно уже был поднесен медленно тлеющий фитиль.

В это же время активизировалась вулканическая деятельность в районе Исландии. Там есть острова Вестманнаэйяр, что в переводе означает - острова "западных людей". Вокруг них было расположено около шестидесяти потухших вулканов. Название островов связано с легендой, которая невольно ассоциируется с непокорным характером местных подземных сил. Согласно легенде, у первого жителя Исландии - норвежского викинга Ингольфура Арнарсона был брат, захвативший во время боевого похода десять пленников - ирландцев. Они стали рабами. Однажды эти рабы взбунтовались и убили хозяина. На захваченной ладье они уплыли на лежащие южнее Исландии острова. Там их потом отыскал Ингольфур Арнарсон. Поскольку это были ирландцы, а жителей Англии и Ирландии норвежские викинги звали "западными людьми", то и острова получили такое название.

И вот в архипелаге Вестманнаэйяр 14 ноября 1963 года проснулся один из вулканов. Только за четыре месяца он выбросил из жерла четыреста миллионов кубометров лавы и пепла. В результате возник остров Суртсэй, названный так в честь Суртера - исландского коллеги Гефеста, по представлению древних греков, правившего подземными огненными силами. Затвердевшие потоки лавы предохранили остров от разрушения океаном. За его формированием пристально следили ученые. Они видели, как на новой суше зарождалась жизнь: появлялись растения, насекомые, птицы.

В июне 1965 года недалеко от Суртсэя показался над поверхностью океана островок Суртлингер, просуществовавший до октября того же года. Потом в течение семи месяцев 1966 года в этом районе извергался вулкан Кристмасс, неоднократно выглядывая из воды. Затем на юго-восточном берегу Суртсэя забили фонтаны лавы на высоту ста пятидесяти метров, причем сразу из четырех кратеров.

Крутой нрав недр Исландии проявляется и поныне. Так, в 1980 году в районе Крафла в Северной Исландии началось извержение вулкана, которое, кстати, ожидали, поскольку его пробуждение предвещали неоднократные колебания земной поверхности.

Немало зла причинили исландцам беспокойные недра, но люди научились обращать опасные проявления вулканизма себе на пользу. Например, горячая подземная вода используется для обогрева домов и теплиц. Ею отапливается столица Исландии. Недра дают там столько тепла в год, сколько могли бы дать за тот же период три миллиона тонн угля.

Во время извержения в 1973 году вулкана Хельгафелль на острове Хеймаэй люди впервые в мировой практике попытались противостоять наступающей лаве, стремящейся разрушить город. Исландцы поливали лаву холодной водой, и лава остановилась в нескольких десятках метрах от фабрик и причалов.

Активизировавшийся вулканизм проявил удивительную особенность - одновременность вулканических проявлений в местах, удаленных друг от друга на многие тысячи километров. Практически одновременно извергались вулканы острова Тристан, затерянного в центральной части Южной Атлантики, и Исландии. Для объяснения этого загадочного явления природы выдвинуты различные гипотезы, но до полного понимания его пока еще далеко. Что же касается самой активизации вулканической деятельности, то есть основания полагать, что мы стоим в преддверии новой эпохи подводного вулканизма в истории Мирового океана. И как бы в подтверждение этому в печати появляются все новые и новые сведения о появлении или пробуждении вулканов.

Если нанести на карту подводные вулканы Азорского архипелага в Атлантике, то через них можно провести прямую, направленную примерно с юго-востока на северо-запад, которая пересекает глубокие разломы в Срединном Атлантическом хребте. Примечательно, что эта прямая совпадает с полосой очагов землетрясений, вытянутой в том же направлении. Не случайно извержению вулкана Капилиньюш предшествовали интенсивные подземные толчки. Только с 1931 по 1950 год в районе острова Фаял произошло четыреста двадцать восемь землетрясений, а за десять дней перед извержением вулкана Капилиньюш земля там сотрясалась четыреста пятьдесят раз, причем часто с интенсивностью десять баллов. Активизация вулканической деятельности на подводной горе "Михаила Ломоносова" тоже была последствием сейсмического кризиса, который начался вечером 12 мая 1958 года и продолжался весь день 13 мая. Оба этих вулкана расположены на пересечениях линий очагов землетрясений с продольными разломами в Срединном Атлантическом хребте. В подобных же местах пересечений разломов находятся вулканы Исландии.

Итак, вулканические цепи и отдельные вулканы располагаются над разломами в земной коре. Эти разломы имеют глубину до нескольких сотен километров. Специалисты считают, что именно в зонах таких разломов возникает магма. Ее источники находятся на глубинах свыше тридцати - сорока километров, т. е. там, где температура земного вещества превосходит тысячу градусов. На таких же глубинах залегают эпицентры землетрясений.

Соседство очагов сейсмичности и вулканизма ведет к возникновению извержений. В океане обычно вслед за сейсмической активностью - смещениями земной коры - начинают работать вулканические аппараты.

Действующие вулканы Земли ежегодно извергают от трех до шести миллиардов тонн глубинного вещества. На поверхности планеты это вещество вовлекается в круговорот геологических процессов и претерпевает при этом коренную переработку, становясь исходным материалом для образования различных горных пород, слагающих земную кору. Если исходить только из современной интенсивности вулканических извержений, то за всю историю существования нашей планеты, т. е. за четыре с половиной миллиарда лет, на ее поверхность должно было поступить такое количество вулканических продуктов, которое близко по весу земной коре континентов и Мирового океана. Если учесть, что интенсивность древнего вулканизма была выше современного, нетрудно понять, что внешняя каменная оболочка Земли сложена из глубинного вещества, извергнутого из недр вулканами.

Во время вулканических извержений из магмы высвобождается примерно три-четыре процента воды. Эта первородная вода с растворенными в ней солями скапливалась и заполняла все углубления планеты. За время формирования земной коры в результате вулканизма выделено больше половины воды, находящейся сейчас в Мировом океане. Причем уровень Мирового океана за счет современной вулканической деятельности ежегодно повышается на одну тысячную долю миллиметра. Сейчас уже у большинства геологов не возникает сомнений в том, что если не единственным, то во всяком случае главным создателем Мирового океана является вулканизм, в процессе которого возникла, всю геологическую историю накапливалась и продолжает накапливаться толща соленой океанской воды. Океан рожден соленым!

предыдущая главасодержаниеследующая глава



При копировании отдельных материалов проекта (в рамках допустимых законодательством РФ) активная ссылка на страницу первоисточник обязательна:

'GeoMan.ru: Библиотека по географии'