GeoMan.ru: Библиотека по географии








предыдущая главасодержаниеследующая глава

Вводное слово

Двести лет назад в Америке и на морских путях Старого и Нового Света шла война между Англией и ее восставшими североамериканскими колониями. Эти колонии, провозгласившие себя Соединенными Штатами, сражались за свою свободу в союзе с Францией. На море американские и французские суда топили и брали в плен британские корабли, военные и торговые.

Было, однако, одно-единственное исключение из этой боевой практики. И США, и Франция объявили неприкосновенными суда третьей экспедиции английского мореплавателя Джемса Кука. Такому решению способствовал великий гражданин молодой Америки Вениамин Франклин.

Случай беспримерный, но беспримерной была и слава Кука, морехода, которого многие его современники сравнивали с Колумбом и Магелланом. Сравнивали заслуженно.

Сын батрака-поденщика, человек, который, по его собственным словам, "протащил себя (I dragged myself) через все виды морской службы", Кук приобрел всемирную известность не только своими выдающимися открытиями.

В век просвещения, в эпоху великих энциклопедистов, он совершил переворот в географической науке, в которой по инерции удерживались метафизические концепции давнего прошлого. Теоретики "докуковской" географии особенно рьяно отстаивали чисто умозрительную гипотезу равновесия материковых площадей. Считалось, будто материкам северного полушария соответствует равновеликий массив суши в южном полушарии, не связанный с реальными континентами этой полусферы - Австралией, Южной Америкой и южной частью Африки.

Гипотезу равновесия материковых площадей Кук опроверг в ходе своих первых двух плаваний.

Избрав в южных морях нехоженые и непроведанные пути, он доказал, что между экватором и Южным полярным кругом простирается единый океан, в котором нигде не "плавает" мифический Южный материк, по площади яко бы равный всей суше северного полушария.

Кроме того, Кук первым в истории мореплавания про ник в воды Антарктики, первым открыл восточное побережье Австралии, первым положил на карту оба острова Новой Зеландии, первым прошел вдоль западного берега Северной Америки.

Не вера в авторитеты, не слепая удача, а точный расчет, стальная воля, беспредельная настойчивость позволили Куку стереть те белые пятна, которые не смогли свести с мировой карты семь поколений европейских мореплавателей.

Заслуги Кука перед наукой огромны. Но, объективно оценивая его деятельность, следует иметь в виду и ту роль которую он сыграл в истории британской колониально экспансии. Вслед за Куком в Австралию, Новую Зеландию на острова Океании проникли солдаты и купцы, чиновник и миссионеры.

Ровно двести лет назад, в 1779 году, Кук трагически погиб на острове Гавайи. Погиб, не завершив своего третьего и последнего плавания, погиб, не закончив работ над материалами своих экспедиций.

О печальной судьбе этих материалов мы расскажем последней главе, и она будет посвящена не столько Джемс; Куку, сколько видному новозеландскому историку географу Джону Биглехолу (1901-1971) - реставратор литературного наследия великого мореплавателя и издателю дневников всех трех его путешествий.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



При копировании отдельных материалов проекта (в рамках допустимых законодательством РФ) активная ссылка на страницу первоисточник обязательна:

'GeoMan.ru: Библиотека по географии'