GeoMan.ru: Библиотека по географии








предыдущая главасодержаниеследующая глава

ВУЛКАНЫ - ОТДУШИНЫ ЗЕМНЫХ НЕДР

Огнедышащие и спящие горы

На восточной окраине нашей страны поднимаются могучие вулканические вершины Камчатки и Курильских островов. Каждый остров, каждая возвышенность на нем - это вулкан, лежащий на могучем подводном хребте, вершины которого поднимаются над поверхностью океана. Многие из них выделяют белые пары, но временами над вершиной поднимаются клубы дыма, освещаемые кипящей в кратере раскаленной лавой.

А на юге, над бирюзовой гладью тропических бухт поднимаются высокие конические горы. В зелени прибрежных рощ притаились тихие селения и рыбачьи хижины. Разноцветные квадраты полей, плантаций и виноградников окаймляют подножия гор. Желто-бурые склоны, прорезанные морщинами оврагов, вздымаются в синеву неба, а на вершине чуть курится беловатый дымок. Поднимается и тает в голубой знойной дымке. Курится недели, месяцы, годы. Вулкан дремлет.

Вулкан... С этим словом связаны представления о чудовищных вихрях взрывов, потоках брызжущей огнем лавы, о тучах горячего пепла, сжигающего сады и виноградники. Пепел Везувия похоронил древние города римлян - Геркуланум, Помпею, Стабию и Оплонтис. Взрыв индонезийского вулкана Кракатау в 1883 г. унес около 35 тысяч человеческих жизней. Раскаленное газовое облако, вырвавшееся в 1902 г. из кратера Мон-Пеле, за несколько секунд сожгло всех обитателей городка Сен-Пьер на острове Мартиника в Карибском море.

Трудно представить себе явление более грозное, чем разгул вулканической стихии Но человек не убегает от опасного соседства. Плодородны вулканические почвы. И чем мощнее вулкан, чем больше пепла выбрасывает он во время извержений, тем богаче урожаи на окрестных равнинах.

Вулканический пепел - мельчайшие частицы лавы, распыляемые в воздухе при вулканических взрывах, - великолепное удобрение. В нем содержатся все вещества, необходимые для жизни растения. Частицы пепла оседают из воздуха, сносятся дождевыми потоками со склонов вулкана. Каждое повое извержение увеличивает урожайность почв. Поэтому в странах с теплым, влажным климатом окрестности вулканов особенно благоприятны для земледелия и густо заселены.

В Индонезии на острове Ява почти на 3 тыс. м над уровнем моря поднимается вулкан Мерапи (на языке жителей Явы «Мерапи» означает «место огня») - один из наиболее активных и грозных вулканов Земли. С незапамятных времен сотни селений теснятся вокруг Мерапи. Ни один кусок земли здесь не пустует. Более 1300 человек живут и трудятся на каждом квадратном километре равнин, окружающих вулкан. И все сыты, потому что собирают богатые урожаи плодов и риса.

Но страшен вулкан в момент извержения, когда клубящееся лиловое облако, похожее на гигантский кочан цветной капусты, окутывает вершину горы. Освещенное отблесками лавы, оно разрастается, заслоняет Солнце, засыпает горячим пеплом поля. Еще более страшна картина ночного извержения: с вершины горы к притихшим равнинам движутся огненные потоки лавы, все сжигая на своем пути; горячие грязевые потоки, рожденные растаявшими снегами, с ревом несутся, обгоняя медлительную лаву. Горячая грязь увлекает с собой камни, вырванные с корнем деревья. Она проникнет дальше, чем лава, покроет большие площади, и на ее пути останется лишь мертвая серая равнина.

Но вот закончилось извержение, застыла лава, новые виноградники посажены на подсохшей поверхности грязевых потоков, снова зазеленели сожженные пеплом склоны и тихо курится красавец-вулкан на фоне ярко-голубого неба.

Надолго ли вулканы засыпают? По-разному бывает. Иногда на столетия и даже тысячелетия, а то и навсегда. А бывает и так, что пройдет несколько лет - и вулкан начнет снова действовать.

Вулканы - окна в глубины Земли. Под скорлупой земной коры на глубине 50-100 км и еще ниже зарождается огненная магма. По трещинам она устремляется вверх, вынося с собой огромное количество газов и водяного пара. Едва магма достигнет поверхности Земли, пары и газы вырываются в воздух, часто с большой силой, и тогда происходят опустошительные взрывы. Так магма превращается в лаву, а та застывает и образует вулканические породы. Вот поэтому изучение вулканических пород, состава газов, сопровождающих извержение, и горячих вод около вулканов дает возможность многое узнать о недрах земли.

Рождение и бурная жизнь огнедышащих гор показывают, какие чудовищные силы таятся в недрах Земли. Эти силы надо изучить, понять, заставить их служить человеку. Именно для этого стоят обсерватории и наблюдательные станции у подножий вулканов, день за днем следят за их поведением, изучают их капризный нрав, пытаясь разгадать признаки грядущих извержений.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



При копировании отдельных материалов проекта (в рамках допустимых законодательством РФ) активная ссылка на страницу первоисточник обязательна:

'GeoMan.ru: Библиотека по географии'