GeoMan.ru: Библиотека по географии








предыдущая главасодержаниеследующая глава

Лик Земли следует немного исправить

Не так уж много на нашей планете мест, где можно строить города, не опасаясь, что их разрушат удары землетрясений, где можно выращивать посевы, не боясь засух и суховеев, где можно сажать сады, которые будут приносить урожаи сотни лет.

Огромная, титаническая работа предстоит будущим поколениям, чтобы во всех частях земных континентов жизнь людей не зависела от капризов природы. Придется воевать с пустынями и тундрой, долбить ледяной панцирь полярных областей Земли. Потребуются новые источники энергии. За ними придется обратиться к вулканам и к подкоровым зонам планеты. На это уйдут многие десятилетия напряженного творческого труда.

Человек начнет использовать для своих нужд внутреннее тепло Земли. Энергоцентрали вулканических областей - первый шаг на этом пути. Горячую воду и пар можно будет получать в любой точке планеты, нужно только научиться бурить скважины соответствующей глубины. Тогда будет решена проблема отопления и энергетики. Исчезнет необходимость в массовой вырубке лесов. Перестанет служить топливом каменный уголь.

Второй шаг - непосредственное использование тепла земных недр. Вероятно, люди смогут сделать его лишь в будущем столетии. А затем - третий шаг. Ведь недра скрывают не только тепловую энергию... Впрочем, поставить себе на службу иные виды энергии недр земли люди едва ли сумеют раньше середины следующего тысячелетия,

Научившись добывать тепло из недр Земли, человечество сможет приступить к неограниченному освоению полярных областей планеты. И тогда прежде всего привлечет внимание шестой континент Земли - Антарктида, природные богатства которой совершенно не тронуты человеком.

Климат ее необыкновенно суров. Зимние ураганы там более продолжительные и свирепые, чем в Арктике. Во время короткого антарктического лета на огромном южном континенте температура почти нигде не поднимается выше нуля. Зато случаются «летние» дни с морозами, достигающими пятидесяти градусов.

Главная причина необычной суровости климата - ледяной покров Антарктиды. Южный континент покрыт ледяным панцирем, толщина которого местами достигает четырех километров. Лишь кое-где над сверкающей ледяной пустыней поднимаются черные гребни хребтов да на берегу, где континентальные льды языками сползают в море, торчат скалистые островки.

Льдов в Антарктиде так много, что, если бы все они растаяли, уровень океанов поднялся бы на несколько десятков метров и многие города, расположенные на низменных побережьях, оказались затопленными. Огромные запасы антарктических льдов действуют подобно гигантскому холодильнику, охлаждая все южное полушарие. Именно поэтому в южном полушарии холоднее, чем в северном. На шестидесятой южной параллели, широте Ленинграда, в январе, самом теплом месяце антарктического лета, температура редко достигает 2-3°С.

Сплошной ледяной покров, суровость климатических условий, кольцо морских льдов, преграждающее подступы к континенту, создают громадные трудности для его исследователей.

В Антарктику уже совершено несколько тысяч путешествий. Около ста сорока лет прошло с того дня, когда первые исследователи - участники русской экспедиции на шлюпах «Восток» и «Мирный» увидели закованные в лед берега Антарктиды. Минуло более шестидесяти лет с момента первой высадки человека на южный материк. Тем не менее до сих пор более половины территории его представляет собой «белое пятно» в самом полном смысле этого слова. Антарктида осталась единственным континентом Земли, о геологическом строении которого ученые знают еще очень мало.

Геологи детально изучили не более десяти процентов всей площади Антарктиды. Однако кое-какие интересные и важные выводы уже сделаны. Оказалось, что геологическая история этого материка очень любопытна. В минувшие геологические эпохи льдов в Антарктиде не было. Прочитанные иероглифы каменной летописи повествуют о каменистых пустынях, лесах, болотах и неглубоких морях, покрывавших поверхность южного континента. При помощи геофизических приборов удалось нащупать подо льдом огромные горные хребты, обширные плато и низменности, потухшие вулканы, следы озер и речных долин. На бескрайних пространствах Антарктиды должны находиться многие полезные ископаемые. Уже обнаружены крупные месторождения каменного угля, признаки олова, золота, свинца и цинка.

Восточная Антарктида, омываемая водами Атлантического и Индийского океанов, напоминает по своему геологическому строению Африку, Индию и Австралию. Значит, здесь тоже могут оказаться алмазы и железо, уран и хром, медь и золото.

Горы Западной Антарктиды составляют продолжение Южно-американских Андов. Следовательно, в ней можно искать олово и вольфрам, ртуть и свинец, серебро и нефть, которыми так богата Южная Америка.

Сможет ли человек обнаружить все эти богатства и использовать их, если они будут найдены? Без сомнения! Чтобы прочитать каменную летопись, скрытую километровыми толщами льда, пойдут в ход геофизические приборы, более совершенные и точные, чем современные. Они позволят составить карты первичного рельефа, затопленного льдом; укажут, какие породы залегают на дне ледяного океана. Тысячи буровых скважин, быстро просверленных со специальных вездеходов, проверят показания геофизических приборов.

Может быть, будут созданы специальные атомные вездеходы-торпеды, способные передвигаться в толще льда подобно подводным лодкам. За несколько минут они доставят геологов на дно «ледяного океана». В специальных камерах, отвоеванных атомной энергией у льда, возникнут подледные геологические лагери. Отсюда геологи начнут разведку найденных подо льдом месторождений урана и алмазов, титана и нефти.

А возможно, над обнаруженными месторождениями будут произведены мощные ядерные взрывы. Ледяной панцирь на десятках квадратных километров превратится в пар, и среди ледяной пустыни зазеленеют искусственные оазисы.

Мы попытались приподнять завесу довольно отдаленного будущего. А пока? Чем будут заниматься геологи в ближайшие десятилетия? Одной из важнейших задач армии геологов, геофизиков, минералогов, геохимиков, буровиков останется, конечно, дальнейшее изучение недр Земли - земной коры и скрытой под ней мантии.

Об оболочках нашей планеты мы еще расскажем в этой книге. Но сначала познакомим читателя с кирпичиками окружающего нас мира - элементами, с минералами и горными породами, из которых сложены верхние части земной коры.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



При копировании отдельных материалов проекта (в рамках допустимых законодательством РФ) активная ссылка на страницу первоисточник обязательна:

'GeoMan.ru: Библиотека по географии'