GeoMan.ru: Библиотека по географии








предыдущая главасодержаниеследующая глава

"Белые пятна" океанических глубин

Самое большое «белое пятно» на поверхности нашей планеты - это океаны и моря. Они занимают около двух третей поверхности планеты, а изучение их ведется лишь несколько десятилетий. Правда, сделано уже немало. На океаническом дне открыты горные хребты и глубокие впадины, каньоны и вулканы; специальными драгами и трубами взяты пробы глубоководных илов. Оказалось, что в этих илах находятся огромные залежи железо-марганцевых конкреций - скопления небольших шариков, содержащих, кроме железа и марганца, кобальт, никель, медь и много иных ценных элементов. Уже составляются первые проекты разработки океанических месторождений.

Однако сделанное - лишь первая разведка. Бескрайняя океаническая пуща площадью свыше 360 млн. км2 ждет своих колумбов и ливингстонов, Пржевальских и амундсенов. Сотни подводных хребтов, гор и ущелий ждут, чтобы им дали названия, тысячи удивительнейших обитателей глубин пока остаются неизвестными, не внесены в многотомные определители и каталоги.

Девственная пуща океанических глубин живет своей, еще не разгаданной человеком жизнью. Подводные реки медленно текут в толще океанических вод, омывают склоны подводных хребтов, заносят илом и песком остовы погибших кораблей. Облака песчаной мути неожиданно сползают по крутым склонам и хоронят под собой обитателей морского дна. Непроницаемая тьма глубин озаряется вспышками подводных вулканических извержений...

Океаны упорно хранят свои тысячелетние тайны. Вот одна из них, едва ли не самая важная: извечны ли океаны? Всегда ли они находились там, где находятся сейчас, всегда ли в них было столько же воды? Ответ на этот вопрос имеет огромное значение для грядущих поколений землян.

В последние годы многие геологи пришли к выводу, что океаны не извечны, что они образовались сравнительно недавно, на последних этапах геологической истории планеты. Следы грандиозных опусканий земной коры видны по берегам Атлантического океана - самого молодого океана Земли, вдоль западных окраин Индийского океана, у тихоокеанских берегов Америки, вдоль побережий Антарктиды и во многих других местах.

Может быть, с заключительными этапами формирования Атлантического океана связана гибель легендарного материка Атлантиды - таинственной родоначальницы многих более поздних культур Европы, Африки и Америки. Может быть, обширные опускания в юго-восточной части Тихого океана увлекли на дно загадочную страну, жители которой изваяли каменных гигантов острова Пасхи. Может быть, несколько тысяч лет назад человек был свидетелем чудовищных землетрясений, в результате которых погрузились в океан западные окраины американского континента.

Можно утверждать, что, по крайней мере в какой-то части, современные океаны образовались именно так. А существуют ли факты, свидетельствующие об обратном процессе, о превращении океанического дна в континент? На этот счет у геологов нет единого мнения.

Изучение коралловых островов в центральной части Тихого океана показало, что за последние миллионы лет его дно испытывало неоднократные опускания и поднятия с размахом в несколько километров. Следовательно, возможность превращения океанического дна в сушу не исключена. Однако глубоководных отложений океанического дна на континентах до сих пор найти не удалось. Ведь разнообразные песчаники, сланцы, известняки образуются главным образом на малых глубинах, в непосредственной близости материков, в пределах так называемого шельфа - мелководных отмелей, опоясывающих континентальные массивы. В чем же дело? Возможно, океанов с глубиной 4-5 км в прошлые геологические эпохи на Земле вообще не существовало.

Но если это так, то возникает вопрос - откуда взялись огромные массы воды, заполняющей современные океаны? Не могли же они уместиться в мелких морях минувших эпох. Ответ на этот вопрос может дать изучение деятельности вулканов. Хорошо известно, что при каждом извержении вулканы выбрасывают громадные количества водяных паров. Пары образуют густые клубы туч над конусом вулкана. Однако неизмеримо большее количество воды, по-видимому, поступает из земных недр на дно океанов, где вулканов гораздо больше, чем на континентах. Еще больше воды непрерывно доставляют из земных недр горячие источники, гейзеры и сольфатары в вулканических областях. Это «выкачивание» глубинной горячей воды на поверхность не связано с извержениями, оно происходит постоянно, и человек начинает использовать его для создания геотермических электростанций. Такие электростанции, дающие электричество, горячую воду и пар для обогрева помещений, уже работают в Италии, Исландии, Новой Зеландии. Подобная установка строится в настоящее время и у нас на Камчатке.

Уже сейчас количество воды на Земле так велико, что если заполнить сушей континентов наиболее глубокие части океанических впадин, то вся поверхность нашей планеты оказалась бы покрытой слоем воды толщиной около 3 км.

Значит, вода непрерывно поступает на поверхность Земли из глубоких недр? По-видимому, да, и нет оснований предполагать, что приток ее прекратится. Если все это действительно так, то в ближайшие тысячи и миллионы лет уровень океанов будет медленно, но неуклонно повышаться.

Откуда же берется вода в глубинах Земли?

Ученые еще не могут дать удовлетворительного ответа на этот вопрос. Можно лишь предполагать, что изменения вещества, происходящие на больших глубинах, носят Характер ядерных превращений. Продуктами таких превращений могут быть и легкие элементы, в том числе водород и кислород. Вначале водород и кислород находятся в единой смеси с другими элементами, образуя богатые газами расплавы, из которых кристаллизуются изверженные горные породы. В дальнейшем, при изменении внешнего давления, избыток газов может выделиться из родона-чальных смесей и в виде перегретых паров начать свой путь к поверхности планеты. Рано или поздно превратившиеся в воду пары достигнут поверхности и увеличат объем водной оболочки Земли.

Это, конечно, лишь предположение, одна из многих гипотез. Геологи будущего, овладев тайнами недр, подтвердят ее или опровергнут.

Вода - далеко не единственная загадка океанов. В пластах горных пород, похороненных на морском и океаническом дне, заключены ответы на множество вопросов, над которыми сейчас ломают голову геологи. Чтобы ответить на эти вопросы, чтобы прочитать всю геологическую историю планеты, необходимо опуститься на океаническое дно и там, во мраке вечной ночи, взять пробы горных пород, пробурить толщи рыхлых осадков, заполняющих глубоководные котловины, пройти по крутым склонам подводных хребтов, спуститься в глубокие расщелины, узнать, что происходит на дне во время моретрясений, наконец, составить геологические карты дна, такие же какие составлены для континентов.

'Рано или поздно люди проникнут на дно океанов. Вслед за первыми экспедициями, за которыми все человечество будет следить так же внимательно, как оно следило за пересечением ледяного континента Антарктиды, на морское дно спустятся десятки и сотни исследовательских партий, состоящих из геологов и географов, геофизиков и биологов. Появится множество новых специальностей: донные геологи-съемщики, подводные буровики, водители подводных вездеходов, океанические топографы, специалисты по строительству на больших глубинах.

И, наконец, после десятилетий труда, борьбы, неудач и успехов человечество завоюет еще две трети поверхности своей планеты, создаст подводные рудники на новых богатейших месторождениях, подводные институты, подводные дороги и, кто знает, может быть, даже подводные города - самые спокойные на Земле (рис. 1).

Рис. 1. Подводные разработки полезных ископаемых в будущем
Рис. 1. Подводные разработки полезных ископаемых в будущем

предыдущая главасодержаниеследующая глава



При копировании отдельных материалов проекта (в рамках допустимых законодательством РФ) активная ссылка на страницу первоисточник обязательна:

'GeoMan.ru: Библиотека по географии'