GeoMan.ru: Библиотека по географии








предыдущая главасодержаниеследующая глава

Каменные деньги

Еще в глубокой древности люди обменивались продуктами своего труда. Археологи установили, что обмен между племенами существовал в каменном веке, когда возникло разделение труда. В первое время обмен был очень примитивным. В условленное место приносили продукты, предназначенные для обмена, и раскладывали их на видном месте. Затем приходило другое племя и, забрав эти продукты, оставляло там свои.

При более развитом обмене появился товар, который стал эквивалентом всех других товаров. Так возникли первые деньги. На первых порах примитивными деньгами служили раковины, перья птиц, собачьи зубы, бусы и другие вещи, в том числе камень и изделия из него. В неолите Китая деньгами служили крупные каменные диски и куски нефрита.

Интересно, что даже в XIX и начале XX вв. кое-где отсталые племена, находясь по уровню развития в первобытном обществе, пользовались такими деньгами. В Африке расплачивались брусками каменной соли, на Борнео - агатами, на острове Изабель и на Новых Гебридах - мраморными кольцами. У туземных охотников за черепами такое кольцо было эквивалентом стоимости человеческой головы, "очень хорошей" свиньи или юноши среднего роста. На юге Новой Гвинеи в качестве мерила стоимости выступали церемониальные топоры, изготовленные из вулканической породы. Ими пользовались к западу от Муруа и до залива Папуа, рассчитываясь за свиней, съестные припасы, лодки и землю. Этой же "валютой" оплачивались и услуги знахарей.

Пожалуй, самые крупные каменные деньги были в обращении на острове Яп (Вуап) из группы Каролинских в Тихом океане. Вот что писал во второй половине XIX в. знаменитый русский путешественник и этнограф Н. Н. Миклухо-Маклай: "Главная меновая единица на острове Вуап очень оригинальна и единственная в своем роде, так как о ней можно сказать: эти деньги лежат на берегу моря, покрываются ежедневно приливом, валяются на улицах и дорогах, несмотря на то что каждый экземпляр может иметь ценность многих сотен долларов, они даже могут служить материалом для мостовых и других построек и не могут быть ни украдены, ни испорчены. Деньги, которые имеют все эти качества и называются туземцами "фе", состоят из камней, имеющих форму мельничных жерновов очень различной величины (от 1 до 7 футов в диаметре) и нередко несколько сот тонн весом, из белого, грубо обтесанного камня с отверстием посередине"*.

* (Миклухо-Маклай Н. Н. Соб. соч. Ч. I. М.-Л., Изд-во АН СССР, 1951, с. 26.)

И дальше Миклухо-Маклай сообщал, что ценность "фе" очень различна - в зависимости от величины и отделки она колебалась от нескольких долларов до тысячи и даже более. За один такой камень можно было купить огромное число кокосовых орехов, пирогу, жену, дом, участок земли и т. д. Орнамента на камнях не было, за исключением одного или двух концентрических кругов или зигзага у внешнего края.

Материалом для изготовления "фе" служил арагонит (особая разновидность углекислого кальция) с островов Палау - своего рода монетного двора, - далеко находящихся от острова Яп.

Конечно, никто такие монеты не носил с собой. Их раз и навсегда устанавливали на одном месте, например перед изгородью дома. Когда после торговой сделки каменный диск попадал в собственность другому жителю острова, владелец перечеркивал старый знак и ставил свой. Для мелких сделок на острове Вуап использовали жемчужные раковины и циновки грубой работы.

"Фе", раковинами и циновками владели лица всех сословий. Кроме того, существовали деньги только для вождей. Ими служили шлифованные камни, нередко нанизанные в виде ожерелья. Отдаленность мест их распространения придавала этим камням необычайную ценность.

С "фе" острова Яп связана любопытная история. В 1872 г. на остров, тогда принадлежавший Испании, после кораблекрушения попал ирландец О'Кифи. Узнав, с каким трудом местное население перевозит на утлых пирогах каменные деньги, он решил использовать для этой цели надежную джонку. Ирландец отвозил туземцев с острова Яп на Палау, и пока они день за днем вырубали гигантские диски из камня, он отправлялся в Гонконг или Манилу, чтобы продать полученную в уплату копру. На обратном пути О'Кифи забирал "фе" и камнерезов, получив большой барыш.

Дела О'Кифи процветали и по единодушному решению вождей Япа он был избран "клоу рубак" - королем острова. Ирландец открыл счет в гонконгском банке, стал владельцем четырех джонок и прекрасной виллы. Успехи чужеземца заставили испанские власти вспомнить о своем далеком владении. В одной из бухт острова вскоре бросили якоря парусники "Сан Квинтин" и "Корридео" с большой группой переселенцев. Почти одновременно туда же вошла и немецкая канонерка для защиты интересов немецких торговцев. Капитан "Илтиса" под угрозой наведенных на берег пушек потребовал спустить испанский флаг, реявший над островом.

Остров Яп неожиданно очутился в центре мировой политики. О нем заговорили в Мадриде и Берлине языком ультиматумов. Все-таки через три месяца правительства Испании и Германии согласились передать конфликт на рассмотрение римского папы Льва XIII. Яп был признан испанским владением, однако другим государствам разрешалось создавать на острове свои торговые фактории.

После этого О'Кифи вновь стал успешно торговать, но в самом конце прошлого века обстановка опять изменилась. После того как Германия купила часть испанских островов, Яп стал немецкой колонией. Новый губернатор острова Фриландер, старый торговый конкурент О'Кифи, заставил ирландца покинуть остров. К тому же одновременно был издан указ, разрушивший последние надежды "клоу рубак": жителям Япа было запрещено удаляться на расстояние более 200 миль от острова. А это значило, что Палау, где добывали каменные деньги, находившийся в 300 милях, стал недоступным.

Однако "фе" существуют и поныне. В 1929 г., после того как Яп перешел к Японии, провели учет этих необычных для нашего времени денег. На острове тогда насчитали тринадцать тысяч двести восемьдесят один диск. Некоторую часть их японцы использовали при сооружении причалов, при возведении фундаментов зданий и для других нужд.

В настоящее время сохранившиеся "фе" ценятся очень высоко. Интересно, что этот капитал держат не только в хижинах. Часть "фе" хранится у обочин дорог или по границам огородов вместо изгороди. Владельцы каменных денег не беспокоятся о них - ведь огромную "монету" поперечником до двух с лишним метров украсть невозможно!

А вот самые последние сведения о каменных деньгах. Известный чехословацкий этнограф М. Стингл в 1975 г. писал, что и ныне в западной части Микронезии на островке Румун расплачиваются огромными каменными дисками. С большими надеждами на этнографические открытия М. Стингл отправился на лодке на остров, не ведая, что чужеземцам запрещено ступать на эту землю. И когда он прошел в глубь острова на несколько километров, на него внезапно набросилась кричащая, вооруженная пиками с наконечниками из акульих зубов, толпа аборигенов. М. Стингл остался жив лишь только потому, что в студенческие годы был неплохим бегуном на средние дистанции и у лодки оказался раньше, чем его настигли туземцы.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



При копировании отдельных материалов проекта (в рамках допустимых законодательством РФ) активная ссылка на страницу первоисточник обязательна:

'GeoMan.ru: Библиотека по географии'