GeoMan.ru: Библиотека по географии








17.05.2015

Меньше крупных травоядных — больше пустынь

Согласно выводам международной команды экологов, снижение числа крупных травоядных животных в мире, особенно в Африке и некоторых частях Азии, грозит «пустым пейзажем» в некоторых из самых разнообразных экосистем на планете.

Глобальный спад численности крупных травоядных животных может привести к опустыниванию во многих регионах мира
Глобальный спад численности крупных травоядных животных может привести к опустыниванию во многих регионах мира

Руководитель проекта из Университета Орегона Вильям Риппл (William Ripple) убежден, что многие популяции животных, таких как носороги, зебры, слоны, верблюды и тапиры, уменьшаются или находятся под угрозой исчезновения в саванне, пустынях и лесах. Эксперты по дикой природе во главе с Риппл провели масштабный и всесторонний анализ данных о крупнейших травоядных мира (весом более 100 килограммов, в среднем), в том числе о их угрозе исчезновения и экологических последствиях сокращения численности.

Авторы сосредоточились на изучении 74 крупных видов травоядных животных и пришли к выводу, что «без радикального вмешательства большие травоядные животные (и многие мелкие) будут исчезать из многих регионов с огромными экологическими, социальными и экономическими издержками». Риппл отметил: «Я ожидал, что изменение мест обитания будет главным фактором угрозы для крупных травоядных животных. Но удивительно, результаты показывают, что есть два основных фактора в снижении популяций травоядных — охота людей на них и изменения среды обитания. Они как близнецы-угрозы».

Наибольшее число, находящихся под угрозой исчезновения крупных травоядных, живет в развивающихся странах, особенно в Юго-Восточной Азии, Индии и Африке. Только один исчезающий крупный травоядный найден в Европе — зубр, и ни один не выявлен в Северной Америке, которая, как авторы добавляют, «уже потеряла большинство своих крупных млекопитающих» охотой и изменением среды обитания. Авторы отмечают, что 25 из крупнейших диких травоядных животных в настоящее время занимают в среднем лишь 19% от их исторических диапазонов. Животноводство, которое увеличилось в три раза с 1980 года в глобальном масштабе, снизило для травоядных доступ к земле, кормам и воде, подняв риски передачи заболеваний, утверждают авторы.

По словам экологов, охота на животных ведется с двумя целями: потребление мяса и продажа отельных частей на мировом рынке. «Рог носорога, например, продается по цене, превышающей золото, бриллианты или кокаин. Из-за этого в Западной части Африки черный носорог был объявлен вымершим еще в 2011 году», — сказал Риппл.

Потеря крупных травоядных предполагает, что другие части диких экосистем будут уменьшаться, пишут авторы. Вероятные последствия включают в себя: снижение питания для крупных хищников, таких как львы и тигры; уменьшение рассеивания семян растений; более частые и интенсивные пожары; замедление круговорота питательных веществ из растений в почву; изменения в среде обитания для мелких животных, включая рыб, птиц и земноводных.

«Мы надеемся, что наш доклад увеличит в глазах общества важность крупных травоядных в этих экосистемах, — говорит Риппл. — И мы надеемся, что политики смогут принять меры для сохранения этих видов».

Андрей Z.


Источники:

  1. agroxxi.ru






При копировании отдельных материалов проекта (в рамках допустимых законодательством РФ) активная ссылка на страницу первоисточник обязательна:

'GeoMan.ru: Библиотека по географии'