GeoMan.ru: Библиотека по географии








08.04.2013

Пустыня Сахара образовалась при жизни одного поколения людей

Исследователи выяснили, что смена климата Северной Африки, произошедшая 5 тысяч лет назад, была необычайно быстрой.

Пустыня Сахара образовалась при жизни одного поколения людей. Фото: Flickr.com/Rich Holman/cc-by-nc
Пустыня Сахара образовалась при жизни одного поколения людей. Фото: Flickr.com/Rich Holman/cc-by-nc

Всего 4-5 тысяч лет назад до нашей эры на территории самой большой в мире пустыни, Сахары, можно было увидеть множество озер, были саванны, и, судя по изображениям в пещерах, обитали животные, которые теперь живут в Африке на несколько тысяч километров южнее. Затем климат резко переменился.

Американские ученые под руководством доцента палеоклиматологии Массачусетского технологического института (MIT) Дэйвида Макги (David McGee) проанализировали пылевые отложения со дна Атлантического океана у африканского побережья и смогли заглянуть в историю климата Сахары.

Ветер сдувает пыль и песок из Сахары в океан, и по плотности отложений можно восстановить климатические условия, существовавшие тысячелетия назад. Ученые уже знали, что климат Сахары претерпевал частые изменения за последние несколько сотен тысяч лет: пустынные периоды сменялись более влажными эпохами.

Группа под руководством Макги установила, что для последней перемены климата, произошедшей около 5 тысяч лет назад, потребовалось всего один или два века. Возможно даже, что пустыня появилась при жизни одного поколения первобытных людей, обитавших в тех краях.

Как выяснило исследование, которое в ближайшее время должно быть опубликовано в научном журнале Earth and Planetary Science Letters, 6 тысяч лет назад в океан выдувало в пять раз меньше песка, чем в настоящее время. Это также является неожиданностью: ранее исследователи предполагали, что климат Сахары даже во "влажную" эпоху был более пустынным.

Исследование Макги пока не может пролить свет на главный вопрос: как же выглядела Северная Африка без самой большой в мире пустыни и что именно повлекло за собой ее появление.

Согласно господствующей в научных кругах теории, южная часть Сахары тысячелетия назад обильно орошалась муссонными дождями, однако продолжающееся таянье полярных ледников привело к смещению муссонов на юг, а вместе с ними южнее сместилась и пустыня. Кроме того, важную роль в образовании Сахары мог сыграть антропогенный фактор, в том числе эрозия почвы от земледелия.

Также в ученом сообществе нет пока консенсуса по поводу того, может ли Сахара увеличиться в размерах. В 2010 году исследования спутниковых снимков показали, что в Сахеле, тропической саванне к югу от Сахары, становится все больше растительности, поэтому вполне возможно, что в будущем, несмотря на глобальное потепление, Южная Сахара зазеленеет. Осадки увеличиваются и в северной части пустыни: так, в 2012 году в Алжире впервые за много десятилетий выпал снег.

Исследование климатического прошлого Сахары имеет не только исторический или палеонтологический интерес. На глазах всего одного поколения человечество уже пережило высыхание Аральского моря, повлекшее за собой изменение климата в Средней Азии. Чтобы предотвратить подобные экологические бедствия или обратить вспять подобные процессы, вызванные вмешательством человека в природу, необходимо понять, как они происходили на земле в прошлом, без участия человека.

Антон Уриновский


Источники:

  1. rus.ruvr.ru






При копировании отдельных материалов проекта (в рамках допустимых законодательством РФ) активная ссылка на страницу первоисточник обязательна:

'GeoMan.ru: Библиотека по географии'