GeoMan.ru: Библиотека по географии








19.07.2012

Предложена новая датировка образования Панамского перешейка

Согласно общепринятой теории, Панамский перешеек образовался всего несколько миллионов лет назад. Однако геолог Карлос Харамильо из Смитсоновского института тропических исследований (США — Панама) обнаружил там окаменелое дерево возрастом 20 млн лет...

Панама-Сити, тихоокеанская сторона Панамского перешейка (фото Smart Travel Info)
Панама-Сити, тихоокеанская сторона Панамского перешейка (фото Smart Travel Info)

...И эта находка грозит переворотом в представлениях об истории нашей планеты. Дело в том, что появление перешейка между двумя Америками сыграло важнейшую роль в изменении течений океана: им принято объяснять наступление эпохи ледниковых периодов, которая продолжается по сей день, пишет Scientific American.

Панама активно расширяет свой канал, дабы в нём могли разминуться самые современные суда. Археологам предоставили возможность поработать бок о бок со строителями, и г-н Харамильо возглавил группу из сорока учёных.

До недавнего времени считалось, что ещё 3 млн лет назад Атлантический и Тихий океаны соединялись в этом месте широким и глубоким морем. Затем континентальные плиты столкнулись, и между океанами поднялась цепь островов, образовав в конечном итоге Панамский перешеек и завершив долгое одиночество Южной Америки.

Но г-н Харамильо и его коллеги предложили новую модель: бoльшая часть Панамы (с мелкими и узкими каналами) существовала уже 12 млн лет назад.

Расхождение между теориями не мелочь. 3 млн лет назад произошёл целый ряд событий. Начался нынешний цикл оледенения, который очень заманчиво объяснить изменением картины течений Мирового океана: мол, с появлением перешейка новое течение понесло тёплые воды в Северную Европу и осадки в Арктику. Атлантический океан в итоге стал более солёным и тёплым, а Тихий — более богатым питательными веществами. Флора и фауна двух Америк встретились. В Африке сформировались саванны, что, возможно, послужило толчком эволюции нашего вида.

Но если верна новая теория и океаны разделились гораздо раньше, то что стало причиной всех этих эпохальных событий?

Один из авторов «старой» теории Тони Коутс, бывший директор научно-исследовательских программ Смитсоновского института (США), отмечает, что коллеги упустили из виду целый ряд важных моментов. Например, генетические изыскания показали, что животные обеих Америк встретились намного позже, чем полагает г-н Харамильо. Но океаны могли разделиться и до появления новой суши. Предварительные результаты моделирования, которые провели Пьер Сепулькр из Лаборатории климата и окружающей среды (Франция) и его коллеги, показали, что течения океанов меняются, как только глубина соединительного моря или пролива поднимается выше 200 м. Если же его глубина не превышает 50 м, появляются совершенно новые течения.

Что касается роли Панамы в качестве трансконтинентального моста, биологи из Колумбии и Швеции провели метаисследование миграции между Северной и Южной Америками. По предварительным опять-таки данным, выяснилось, что миграция животных и впрямь активизировалась 3 млн лет назад, тогда как флора начала переселяться 10 млн лет назад.

Результаты исследования опубликованы в журнале Geological Society of America Bulletin. Более подробная версия статьи увидит свет в Journal of Geophysical Research.

Дмитрий Целиков


Источники:

  1. КОМПЬЮЛЕНТА






При копировании отдельных материалов проекта (в рамках допустимых законодательством РФ) активная ссылка на страницу первоисточник обязательна:

'GeoMan.ru: Библиотека по географии'