GeoMan.ru: Библиотека по географии








16.05.2012

Является ли Земля живым организмом?

Исследователи из Университета штата Мэриленд (США) нашли способ выявлять и отслеживать сернистые соединения, принимающие участие в серном круговороте Земли.

Является ли Земля живым организмом? Изображение NOAA
Является ли Земля живым организмом? Изображение NOAA

Тем самым открывается путь к опровержению или подтверждению давней гипотезы, что нашу планету можно сравнить с саморегулируемым живым организмом, пишет Universe Today.

Гипотеза Геи была предложена Джеймсом Лавлоком и Линн Маргулис в 1970-х. Она утверждает, что Земля не просто площадка, на которой существует жизнь, но особая среда, создающаяся всеми формами жизни.

Несмотря на то что гипотеза получила имя греческой богини, она не имеет никакого отношения ни к мифологии, ни к мистике в стиле нью-эйдж. Речь идёт о взаимодействии биологических, химических и геологических процессов, протекающих на планете и делающих её пригодной для жизни. Пока нет чёткого ответа на вопрос, является ли Земля особым или даже живым организмом, но хорошо известно, что жизнь способна менять окружающую среду (в случае людей — в худшую сторону). Наука достигла настолько значительных успехов в этом направлении, что гипотезу Геи нередко называют теорией.

Один из аспектов концепции гласит, что микроскопические морские организмы — например, фитопланктон и водоросли — создают соединения серы, которые затем попадают в воздух и в конечном итоге (в той или иной форме) в почву. Сера — один из ключевых элементов органических и неорганических соединений. Десятый самый распространённый элемент во Вселенной, она имеет решающее значение для управления климатом, а также развитием известных нам форм жизни.

В частности, два соединения серы — диметилсульфониопропионат и его окисленная атмосферой версия, диметилсульфид, — считаются наиболее вероятными кандидатами на продукт морской жизни. Именно эти соединения исследователи научились отслеживать в воде, воздухе и земле. Метод позволяет выяснить, из каких источников поступают те или иные изотопы. Предварительный анализ показал поразительные различия в изотопах, что, как представляется, связано с метаболизмом серы.

Диатомовые водоросли (фото NOAA)
Диатомовые водоросли (фото NOAA)

Тем самым становится возможной оценка того, как организмы производят соединения, при каких обстоятельствах и каким образом они в конечном счёте влияют на окружающую среду. В частности, это поможет ответить на важные вопросы о климате и улучшить климатическое прогнозирование.

Результаты исследования опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Дмитрий Целиков


Источники:

  1. КОМПЬЮЛЕНТА



При копировании отдельных материалов проекта (в рамках допустимых законодательством РФ) активная ссылка на страницу первоисточник обязательна:

'GeoMan.ru: Библиотека по географии'