GeoMan.ru: Библиотека по географии








04.06.2011

Восточная Африка высохла из-за тропических океанов

Питер Деменокаль более десяти лет размышлял над древней естественной историей Восточной Африки, документируя свидетельства её высыхания, а также постепенного перехода к открытой саванне, травоядным животным и предкам современного человека. Теперь морской геолог из Колумбийского университета Нью-Йорка (США) и его коллеги считают, что они открыли виновника климатического сдвига. Это тропические океаны, пишет Nature News.

Кения, Восточная Африка (фото Jim Shannon)
Кения, Восточная Африка (фото Jim Shannon)

"Эврика" случилась после того, как г-н Деменокаль проанализировал оболочки фораминифер в старом осадочном образце, добытом в Индийском океане у западного побережья Австралии. Эти организмы живут на поверхности океана. По мере повышения температуры воды они увеличивают поглощение магния с предсказуемой скоростью. Выяснилось, что содержание магния в оболочке фораминифер стало расти около 2 млн лет назад; это указывает на начало потепления в этой части Индийского океана. Такая тенденция резко расходилась с хорошо известным охлаждением по другую сторону океана — у восточного побережья Африки. Тогда же завершилось формирование современной системы течений Тихого океана.

Компьютерное моделирование, проведённое Алексеем Фёдоровым и Крисом Брирли в Йельском университете (США), показало, что всё это должно было привести к сокращению осадков в Восточной Африке на 30–80%. Полученные результаты согласуются с данными других исследований, которые гласят, что в то время в регионе началась засуха — часть примерно 20-тысячелетнего цикла, на протяжении которого влажный период сменялся засушливым.

«Выходит, для получения информации о климате Восточной Африки вам нужно знать, что происходит в Индийском и Тихом океанах», — резюмирует г-н Фёдоров.

Отметим, что 4–2 млн лет назад планета охлаждалась, выходя из тёплого плиоцена, и двигалась в сторону эпохи ледниковых периодов. Причины, по которым это происходило, неясны. Одни гипотезы говорят о тектонических сдвигах, приведших к изменениям системы течений Мирового океана, другие — о модификациях углеродного цикла.

Для г-на Деменокаля главное во всей этой истории то, что в результате в Восточной Африке случились важные эволюционные перемены: жизнь была вынуждена приспосабливаться к условиям саванны, и это, вероятно, повлияло на возникновение человека.

Предварительные результаты исследования были представлены на конференции Американского геофизического союза.

Дмитрий Целиков


Источники:

  1. КОМПЬЮЛЕНТА



При копировании отдельных материалов проекта (в рамках допустимых законодательством РФ) активная ссылка на страницу первоисточник обязательна:

'GeoMan.ru: Библиотека по географии'