GeoMan.ru: Библиотека по географии








21.02.2011

Обнаружена, возможно, самая древняя вода на Земле

Получены новые данные в пользу того, что солёные грунтовые воды бассейна Витватерсранд в Южной Африке оставались изолированными в течение многих тысяч и, может быть, даже миллионов лет, пишет PhysOrg.

Карта бассейна Витватерсранд (иллюстрация Witwatersrand Deep Microbiology Project)
Карта бассейна Витватерсранд (иллюстрация Witwatersrand Deep Microbiology Project)

Международная группа учёных нашла в воде на глубине трёх километров благородный газ неон.

Необычный набор характеристик неона наряду с высокой солёностью и некоторыми другими уникальными химическими сигнатурами очень отличается от всего, что учёные видели в жидкостях и газах, выходящих из-под земной коры. «Химические сигнатуры также не совпадают с содержимым океанов и водой, залегающей выше в том же бассейне, где, как и в большинстве других регионов коры, подземные воды несут следы смешения с поверхностными и активно колонизируются микроорганизмами, — подчёркивает участник исследования Барбара Шервуд Лоллар из Университета Торонто (Канада). — Мы пришли к выводу, что глубокие воды стали результатом изоляции и активного химического взаимодействия между водой и породой на протяжении невероятно долгого даже по геологическим масштабам времени».

«Мы знаем, что данная конкретная сигнатура изотопов неона создавалась по крайней мере два миллиарда лет назад, — продолжает специалист. — Мы всё ещё можем найти её там и сегодня. Исследование показывает, что некоторая часть неона вышла из минералов, постепенно растворилась и накопилась в расщелинах. Это могло произойти только в водах, которые действительно были отрезаны от поверхности в течение чрезвычайно длительного периода времени».

Тем самым уникальный природный феномен стал ещё более уникальным. Ранее, напомним, здесь была обнаружена наиболее глубоко живущая микробная экосистема планеты. Местные организмы не зависят от солнечного света, существуя за счёт химической энергии породы. «Учитывая то, что они имеют генетическое сходство с организмами, обнаруженными в районе гидротермальных источников, мы считаем их не отдельной ветвью древа жизни, а потомками древних микробов, которые прибыли из других регионов, — подчёркивает г-жа Шервуд Лоллар. — Очевидно, что длительный период изоляции сказался на их эволюции».

Результаты исследования будут опубликованы в журнале Chemical Geology.

Дмитрий Целиков


Источники:

  1. КОМПЬЮЛЕНТА






При копировании отдельных материалов проекта (в рамках допустимых законодательством РФ) активная ссылка на страницу первоисточник обязательна:

'GeoMan.ru: Библиотека по географии'