GeoMan.ru: Библиотека по географии








07.03.2008

Возраст Большого каньона увеличился втрое

Одну из самых восхитительной достопримечательностей Земли — Большой каньон — учёные из университета Нью-Мексико (University of New Mexico) сделали ещё более впечатляющей. Исследование, проведённое специалистами из группы доктора Виктора Поляка (Victor J. Polyak), показало, что каньон намного старше, чем считалось до сих пор.

Чтобы создать подлинную картину, исследователи изучили геологические отложения в девяти районах Большого Каньона (фото Victor Polyak).
Чтобы создать подлинную картину, исследователи изучили геологические отложения в девяти районах Большого Каньона (фото Victor Polyak).

Согласно теориям, доминировавшим ранее в геологии, Большой каньон формировался из-за воздействия вод реки Колорадо, постепенно размывавших поверхность. Считалось, что это началось 6-5 миллионов лет назад, а позже к процессу подключился ветер, который стал ещё сильнее разрушать породу.

Геолог Виктор Поляк созерцает грандиозный простор Большого каньона (фото Victor Polyak).
Геолог Виктор Поляк созерцает грандиозный простор Большого каньона (фото Victor Polyak).

Однако доктор Поляк и его коллеги создали новую модель с помощью усовершенствованной техники на основе метода ураново-свинцовой датировки. Данная методика состоит в том, что уран в результате реакции распада превращается в свинец, а так как этот процесс довольно долгий, с его помощью удобно устанавливать возраст многих геологических объектов.

Как выяснили исследователи, процесс формирования каньона начался намного раньше — примерно 17 миллионов лет назад. Причём развитие было неравномерным: сначала начала формироваться западная часть будущего Большого каньона, а затем — восточная. Интересно, что эрозия породы проходила в различных темпах: на западе она шла заметно медленнее, чем на востоке.

Протяжённость этих размытых "трещин" постоянно увеличивались, и затем они "встретились", объединившись в одну. Это, как выяснил Поляк, произошло как раз около 6 миллионов лет назад. Выходит, проблема предыдущих исследований была в том, что они недостаточно далеко "заглядывали" в прошлое.

Ещё пара снимков Большого каньона, сделанных руководителем исследования. Хотя возраст этой геологической структуры и оказался больше, он всё же остался незначительным по сравнению с возрастом Земли, оставляющим порядка 4,5 миллиарда лет (фото Victor Polyak).
Ещё пара снимков Большого каньона, сделанных руководителем исследования. Хотя возраст этой геологической структуры и оказался больше, он всё же остался незначительным по сравнению с возрастом Земли, оставляющим порядка 4,5 миллиарда лет (фото Victor Polyak).

За последние сто с лишним лет было создано много самых разных концепций, предлагавших различные варианты эволюции Большого каньона, поэтому специалистов не особенно удивило появление очередного исследования. Однако ценность этого открытия состоит в том, что оно является не только теоретическим, но и подтверждается объективными научными данными.

С подробностями исследования можно ознакомиться в статье, опубликованной в журнале Science.


Источники:

  1. MEMBRANA



При копировании отдельных материалов проекта (в рамках допустимых законодательством РФ) активная ссылка на страницу первоисточник обязательна:

'GeoMan.ru: Библиотека по географии'