GeoMan.ru: Библиотека по географии








07.08.2007

В ХХI веке на Земле открывают новые виды животных

Еще с античных времен мореплаватели рассказывают друг другу и доверчивым хроникерам о нападениях на корабли гигантского морского змея, который иногда переворачивает и топит корабли, а чаще удовольствуется парой-тройкой моряков, которых стащит с палубы своими жуткими щупальцами и отправит в пасть.

Кальмар длинной 8 метров
Кальмар длинной 8 метров

Специалисты по морским гадам никогда особо не доверяли россказням в портовых тавернах, однако не исключали возможности нахождения в глубинах океана, например, гигантских кальмаров. Тем более что иногда в желудках кашалотов, извечных врагов кальмаров, находили куски щупалец, по размеру которых можно было сделать вывод о размерах их владельца - это были животные длиной до 20, а то и 25 метров (высота шестиэтажного дома, немногим меньше высоты здания "Известий"). Однажды в Чили рыбаки вроде бы нашли целиком такого огромного кальмара, но ученым он не достался.

А другой как раз достался. На океанский пляж возле местечка Стрейхен на острове Тасмания (Австралия) выбросило останки кальмара общей длиной около 8 метров и весом два с половиной центнера. Причем настоящие размеры кальмара наверняка еще больше, так как его щупальца кем-то уже покусаны. И все равно это самый крупный экземпляр из когда-либо попавшихся ученым в таком хорошем состоянии.

В настоящее время биологи изучают ДНК чудовища, а саму тушу намерены поместить в музей. Многолетние поиски знаменитого лох-несского плезиозавра не дали никаких результатов, да их и не могло быть. Озеро Лох-Несс представляет собой узкий, длинный и глубокий водоем, не имеющий выхода к морю, с довольно холодной водой и небольшой биологической продуктивностью. Плезиозавру просто нечем было бы питаться, да и негде спрятаться, а рассказы о похищенных у местных фермеров коровах представляют интерес только для страховых компаний. Самое главное - доживший до наших времен пресноводный динозавр никак не может быть одиночкой, для сохранения вида необходимы десятки и сотни особей, а лучше - тысячи. Но в таком случае Лох-Несс напоминал бы скорее бульон с клецками, чем наблюдающееся сейчас мрачноватое озеро с неподвижной поверхностью.

Глубинная жаба
Глубинная жаба

И все-таки неизветсные животные в озере есть! Совсем недавно ученые из знаменитого Эм-Ай-Ти (Массачусетского технологического института) с помощью сонара (отражатель звуковых волн) обнаружили на дне озера, на глубине 90 метров, необычное земноводное. Грубо говоря, это жаба, которая никак не могла выжить при таком давлении, а однако не просто выжила, но активно перемещалась по дну и что-то выискивала в слое ила.

Руководитель экспедиции Роберт Райнс сообщает, что жаба имеет небольшой размер (примерно 20 сантиметров) и вытянутое тельце. На вопрос, не может ли это существо оказаться детенышем плезиозавра, доктор Райнс ответил уклончиво и заявил, что исследования необходимо продолжить.

Успехи генетики обещают не только создание новых лекарств и в перспективе значительное продление человеческой жизни, но и возрождение уничтоженных человеком диких животных. Одно из них - симпатичная птица дронт, или додо, обитавшая еще в XVII веке на острове Маврикий и перебитая матросами "на мясо" из-за своей полной беззащитности - дронт не умел летать, плавать или быстро бегать. И вообще, если бы не Льюис Кэрролл, обессмертивший додо в своей "Алисе в стране чудес", о додо вообще бы забыли.

Так получилось, что, несмотря на большое количество этих птиц на острове до их истребления, наука практически не имела в своем распоряжении останков дронта. Лишь недавно палеонтологам достались кости додо, найденные местным жителем в какой-то (хранящейся в секрете) пещере. Кости хорошо сохранились, в них уже обнаружены большие фрагменты ДНК, а может быть, и вся ДНК додо.

Появилась надежда исправить ошибку человека и возродить роскошную, величиной с крупного бульдога нелетающую птицу, потому что сохранились ее дальние родственники - дикие голуби. Метод восстановления вымерших животных носит название "обратного скрещивания" (так был воскрешен европейский тур).

Правда, на очереди, помимо дронта, - и сумчатый тасманийский волк, и стеллерова морская корова - безобидное, хорошо размножающееся в неволе. морское животное с очень вкусным мясом. Впрочем, это бестактность - морская корова достойна жить и сама по себе, а не в качестве нашего пищевого ресурса.

Как ни поливали американцы дефолиантом "эйджент оранж" вьетнамские леса, как ни охотились на несчастных животных повстанцы Вьетконга, пробирающиеся по "тропе Хо Ши Мина" во вражеский Сайгон, а обезьянки вида Pygathrix cinerea сумели все пережить и даже размножились.

Обезьяна с бакенбардами
Обезьяна с бакенбардами

Этот редчайший вид обезьян считали практически вымершим. Живут обезьянки только в центре Вьетнама, и количество сохранившихся особей еще совсем недавно оценивали максимум в несколько десятков. И вот только что международная экспедиция, организованная Всемирным фондом охраны дикой природы, обнаружила новую крупную популяцию этих животных - очаровательных обезьянок с мордочкой персикового цвета, окруженной белыми бородкой и бакенбардами.

Впервые описали этих обезьянок 10 лет назад, тогда же было высказано опасение, что виду угрожает скорое исчезновение из-за незаконной рубки деревьев и браконьерства. Pygathrix cinerea живут на деревьях, питаются растительной пищей - листьями и плодами, так что для них сохранение среды обитания - вопрос очень даже насущный.

Один из участников экспедиции, Бен Роусон, считает нахождение новой крупной популяции (116 животных, а всего популяция оценивается в тысячу) примерно таким же событием, как если бы мы обнаружили неизвестный народ в количестве миллиарда человек.

Эти обезьянки относятся к 25 видам приматов, наших ближайших родственников, стоящих на грани вымирания, причем по вине человека, а не климата или падения гигантского метеорита, как это случилось с динозаврами. Неужели не спасем двоюродных братьев и сестер?

И еще 12 новых открытий

Какие животные и явления были обнаружены на Земле в 2007 году:

1. Партеногенетическое (без участия самца) рождение акулы рыба-молот.

2. Восстановление популяции самцов лунно-голубых бабочек на островах Самоа - сверхбыстрая эволюция по Дарвину.

3. Микроскопические грибы, растущие в 4-м блоке Чернобыльской АЭС и "питающиеся" радиацией.

4. Древний динозаврик микрораптор, летавший на двух парах крыльев - как биплан.

5. Древние шимпанзе, которые изготавливали орудия для сбивания скорлупы орехов, - эволюция была и у обезьян.

6. Новый не вид, а даже род колибри в горах Колумбии.

7. Новые виды жуков и, главное, светящаяся лягушка в Суринаме.

8. Очень хорошо сохранившаяся тушка мамонтенка на Ямале.

9. Новозеландская корова, дающая очень нежирное молоко.

10. Переливающийся разными цветами осьминог в Антарктике.

11. Новый род - длиннопёрая совка, самая маленькая в мире.

12. Крупная редкая черепаха с мягким панцирем в дельте Меконга.

Петр Образцов


Источники:

  1. Известия Науки



При копировании отдельных материалов проекта (в рамках допустимых законодательством РФ) активная ссылка на страницу первоисточник обязательна:

'GeoMan.ru: Библиотека по географии'