GeoMan.ru: Библиотека по географии








предыдущая главасодержаниеследующая глава

Через 50 млн. лет


Итак, можно предположить, что преобразование лика Земли происходит за счет горизонтального перемещения жестких пластин литосферы, которые к тому же испытывают существенные вертикальные движения: одни блоки поднимаются, а другие претерпевают опускание. Эти сложные тектонические движения, природа которых еще далеко неясна, приводят к росту горных стран, к трансгрессиям и регрессиям океанов. В тесной взаимосвязи с геологическими событиями находятся и география планеты, и ее климат, что в свою очередь влияет на развитие органического мира. Путешествуя в прошлое Земли, мы наблюдали образование ее как планеты, возникновение атмосферы и гидросферы. Континенты на наших глазах меняли свои очертания, вереница самых различных животных и растений от бактерий до человека прошла перед нами. Сейчас мы видим Землю лишь на одной из стадий ее развития. Это далеко не окончательная картина. Планета меняется: меняется соотношение материков и океанов, происходит смена климатов, необратимые изменения захватили и природу. Для характеристики эволюции планеты можно использовать истину, заключенную в старой пословице: "Одна из наиболее постоянных черт мира - это изменение". В этом процессе важную, а подчас роковую роль играет и человек. Чтобы правильно понять возможную нашу позицию в настоящем и будущем Земли, совершим еще одно воображаемое путешествие, но уже не в прошлое ее, а в будущее. Перенесемся на 50 миллионов лет вперед...

Геологическую и географическую картину отдаленного будущего сейчас чрезвычайно трудно себе представить, даже используя весь арсенал современной геологической науки.

Предположим, что жесткие плиты литосферы продолжат перемещение относительно друг друга примерно в тех же направлениях, в которых движутся они и в наши дни. Практически же невозможно учесть влияние вертикальных движений на географию континентов и океанов. Трудно предвидеть роль и различных астрономических процессов, безусловно влияющих на развитие Земли. С учетом высказанных допущений отправимся в последнее наше путешествие, скорее научно-фантастическое, чем научное.

Исчезнет ли Средиземное море? Вопрос не праздный. Научные данные говорят, что скорее всего так и произойдет. Геологические события в значительной степени изменят и географию планеты. Допустим, что перемещение пластин литосферы, столь характерное для последних 100 - 200 млн. лет, будет продолжаться и в дальнейшем.

Австралия переместится к северу, сгребая, подобно бульдозеру, острова Новой Зеландии, Калимантан, Сулавеси, Суматру, Лусон и другие, подталкивая их к юго-восточной оконечности Азии. Жесткая Индийская плита усилит свой натиск на Центральную Азию, вздыбливая еще выше Гималаи, Тибет, Тянь-Шань и Памир.

Северная Америка и Европа будут расходиться со скоростью 1 - 4 см в год, и за 50 млн. лет ширина Атлантического океана увеличится на 500 - 1000 км. Южная Америка слегка продвинется к северо-западу и приблизится к Северной. По глубинному разлому Сан-Андреас Калифорнийский полуостров будет мигрировать к северо-западу и, вероятно, оторвется от континента, между ними образуется широкий океанический пролив, а Калифорния займет положение острова, наподобие Мадагаскара.

Двигаясь на север, Африка постепенно сузит Средиземное море. Извержения вулканов и мощные землетрясения, терзающие Италию, Грецию и Турцию, - это содрогание недр Земли при столкновении глыб литосферы. Погружение Африканской плиты под Евро-Азиатский материк можно считать доказанным. Угол наклона плиты составляет до 35° (Эгейское море), а в районе Липарских островов достигает 58°. В результате постепенного сжатия на дне Средиземного моря образуются складки, которые вырастут в горные хребты. Существующие Альпы и Атлас поднимутся еще выше. Возникнет единая горная страна. Средиземное море распадется на ряд морских озер и со временем может пересохнуть.

Существенные изменения претерпит, по-видимому, Африканский материк. В восточной части Африки произойдет раскол материка по Великим Африканским разломам. Уже сейчас с помощью специальных приборов выявлено неуклонное расширение этих глубинных трещин Земли. Если за год ширина трещин увеличивается на несколько сантиметров, то за 50 млн. лет сантиметры сложатся в сотни километров, и Африка потеряет свою восточную часть. Мадагаскар отойдет еще дальше от континента, и здесь возникнет целый архипелаг островов.

Наиболее стабильное положение будет, вероятно, у Европы и Азии. Самый южный материк - Антарктида, по-видимому, прекратит свое существование. Предполагают, что в настоящий момент она находится в стадии деструкции: ее рассекает мощная система грабен-рифтов, которые сродни Великим Африканским разломам. Существование этих разломов установлено геофизиками, они чувствуются даже на поверхности в рельефе ледяного панциря, несмотря на мощность его в 4 км. Через 50 млн. лет внутренние силы Земли "растащат" этот материк на отдельные крупные острова.

Расширение испытывают Красное море и Аденский залив. Через них Индийский океан может соединиться со Средиземным морем, подготовив ему путь для отступления. Размеры Атлантического и Индийского океанов возрастут, тогда как акватория Тихого океана, вероятно, сократится. Появятся новые океаны или моря.

География Земли осложнится также морскими трансгрессиями и регрессиями. Воды Атлантики затопят значительную территорию Западной Европы. Набегам северных морей, вероятно, подвергнутся тундры Европы и Азии. Скандинавия, наоборот, еще больше поднимется из моря, возрастет высота скалистых берегов фиордов.

"Метеосводка" на третье тысячелетие. Геологические процессы протекают сравнительно медленно, поэтому ощутимо они заметны лишь через миллионы лет. Климат же меняется значительно быстрее, в связи с чем ограничимся рассмотрением возможных климатических изменений в третьем тысячелетии нашей эры.

Чтобы правильно понять тенденцию изменения климата в будущем, оглянемся немного назад и посмотрим, были ли колебания климата в прошедшие столетия, и если да, то в какую сторону. Оказывается, в недалеком прошлом, в Северном полушарии, происходила неоднократная смена теплых и холодных климатических волн. Всего 2 тыс. лет назад нынешние пустыни Северной Африки снабжали пшеницей всю Южную Европу. В середине VII в. полинезийцы на своих примитивных суденышках заплывали в антарктические полярные широты. В эпоху викингов (несколько столетий назад) Северный Ледовитый океан был практически свободен ото льда. На юго-западе Гренландии существовали колонии скандинавов с высоким уровнем скотоводства. В этих районах обнаружены остатки примерно трехсот поселений, нескольких монастырей и многочисленных церквей. В это же время было зафиксировано резкое сокращение горных ледников в Альпах. В Англии цвел виноград, а пшеницу выращивали даже на севере Норвегии.

Примерно с XIII в. происходит похолодание. Обезлюдели колонии викингов, сократилась площадь пашен и пастбищ в Европе. Разрастаются арктические пустыни и ледники, паковый лед заполняет северные моря. Похолодание спускается к югу. Иссушаются африканские саванны и степи, климат становится континентальнее.

С XX в. намечается новая волна потепления. Среднегодовая температура планеты к 1940 г. возросла на 0,6°C. Если в 1893 - 1896 гг. норвежский "Фрам" дрейфовал в Арктике при толщине льдов 3,5 м, то в 1938 - 1940 гг. наш "Седов" был впаян во льды, толщина которых едва превышала 2 м. За это время общая площадь льдов сократилась на 1 млн. км2, а общая масса льда в Арктическом бассейне снизилась вдвое. Расширился навигационный период в Гренландском море, вокруг Шпицбергена он составляет 9 месяцев, вместо прежних трех. Начали отступать ледники Исландии, Швеции и Норвегии. Площадь альпийских ледников сократилась на 25%. Гренландские ледники обнажили земли, где в XII в. были поселения и могильники норманских колонистов. Повсеместно отмечалось повышение снеговой линии. В горах Перу, например, она поднялась на 900 м.

Но вот пришел суровый 1940 г., зимы 1939 - 1941 гг. отметили новую волну похолодания. За последующую четверть века среднее понижение температуры на всей Земле составило 0,2°C. Ледовитость в Арктическом бассейне неуклонно возрастает, увеличивается и площадь горных ледников. Пернатые обитатели Арктики спускаются к югу во время зимовий, леса сокращают свои пространства под натиском тундры. Изменения в климате за последние годы захватили и теплые районы Ближнего Востока, Африки, Индии. Резко уменьшилось количество осадков. 1973 г, ознаменовался жестокой засухой, охватившей центральные районы Африки от Судана до Мавритании. Английский метеоролог Д. Уинстенли объясняет эту засуху смещением к экватору пояса муссонов. В Центральной Африке, в Индии количество осадков в 1970 г. сократилось почти вдвое по сравнению с 1957 г. Южная граница Сахары продвигается к югу со скоростью нескольких километров в год.

Чередование волн холода и тепла было доказано учеными и для районов Антарктиды. Здесь 14 тыс. лет назад началось резкое потепление. Через четыре тысячелетия климат стабилизировался, а в интервале 9 - 6 тыс. лет назад новое потепление захватило самый южный материк планеты. Минули еще два тысячелетия, и наступил новый холодный период, продолжавшийся около десяти веков. После небольшого смягчения во втором веке нашей эры на Антарктиду обрушилась очередная волна холода, которая несколько спала в VII в. Сопоставление этих данных с материалами по северному полушарию свидетельствует о синхронности событий. По-видимому, изменения климата то в сторону его потепления, то в сторону похолодания носят более или менее одновременный глобальный характер. Некоторые ученые-климатологи предполагают, что сейчас мы живем в "эпоху малого оледенения". Однако холодная волна, накатившаяся на нас в 40-х годах текущего столетия, уже начинает спадать.

Если внимательно разобраться в этих колебаниях климатического маятника, то вырисовывается определенная закономерность: период колебаний составляет около 90 лет, на фоне которых происходят и более мелкие колебания периодом в 40 и 25 лет.

По мнению Л. Булыгина, П. Борисова и других отечественных климатологов, с конца XX в. (80 - 90-е годы) следует ожидать очередную "оттепель". Улучшение климатических условий захватит и начало третьего тысячелетия. К 2005 г., как прогнозирует член-корреспондент АН СССР М. И. Будыко, возможно возрастание тепла от 0,8 до 1,2°C. Потепление вызовет, вероятно, увеличение осадков в районах Средней Азии; в Поволжье, на Дону и в Восточной Украине осадки уменьшатся, что повысит вероятность засух. Перенесясь в начало XXI в., мы увидели бы постепенное освобождение ото льдов Арктического бассейна. Увеличится интенсивность таяния материковых ледников Гренландии, Новой Земли, Скандинавии, что приведет к повышению уровня Мирового океана. Уже сейчас он поднимается в среднем на 8 см в 100 лет за счет таяния ледников Гренландии.

Рис. 28. Животные, которые, по мнению Д. Диксона, будут населять нашу планету через 50 млн. лет. а - уакки, б - ночной сталкер
Рис. 28. Животные, которые, по мнению Д. Диксона, будут населять нашу планету через 50 млн. лет. а - уакки, б - ночной сталкер

Погода через 50 миллионов лет. Совсем недавно научные сотрудники Чикагского университета сделали попытку спрогнозировать климат Земли на период, отстоящий от нас на 50 млн. лет, приняв в качестве главного фактора дрейф континентов. По их данным, к тому времени климат северного полушария значительно смягчится, почти полностью растают полярные льды. Тепло в Антарктику принесет Гольфстрим, который будет более полноводным, так как пропускная способность Атлантического океана увеличится в силу его существенного расширения. "Исчезновение" Средиземного моря может привести к усилению континентального климата в районах Средиземноморья: зимы станут холодными, а лето - более жарким. В Европе и Восточной Азии частым явлением будут торнадо - сильные ураганы, свирепствующие сейчас лишь в средних широтах США. Климат Австралии из засушливого превратится во влажный, почти тропический. Сократится количество тайфунов в Тихом океане. Между Северной Америкой и Азией в районе Алеутских островов может возникнуть сухопутный "мост", что неизбежно повлияет на климат Аляски, Чукотки, Камчатки и северо-западных районов Канады.

Прогноз биологов-эволюционистов. Ученые пытаются прогнозировать не только развитие геологических процессов и изменение климата на Земле, но и эволюцию животного мира. В одной из таких книг, изданной в 1981 г. в Великобритании, Канаде, Австралии и США, палеонтолог Д. Диксон дает не только словесное описание животных, которые будут населять нашу планету через 50 млн. лет, но и приводит их графическое изображение. По мнению ученого, животный мир континентов будет представлен преимущественно потомками грызунов. На смену антилопам и зебрам придут кролиды, которые сохранят кроличью голову, но приобретут стройные ноги с копытами. На кролидов будут охотиться крысогепарды, крысоволки, крысотигры и даже крысольвы. Популяции крыс займут экологические ниши тюленей, моржей (на севере) и верблюдов (в южных пустынях). Грызуны Южной Америки приобретут кенгурообразный вид, в степях появятся уакки - хищники, перешедшие к травоядному образу жизни (рис. 28, а).

В лесах умеренного пояса широкое распространение должен получить долотоголов - мелкий грызун с червеобразным телом и мощными резцами. Объектом его питания будут хвойные деревья, в которых долотоголов способен прогрызать ходы и норы. У бобров произойдет срастание хвоста с задними конечностями, что даст им дополнительные преимущества в плавании. Существенные эволюционные изменения охватят обезьян. Часть из них, как предполагается, станет хищниками.

Дальнейшее развитие претерпят насекомоядные. Потомки ежей обзаведутся прочным гофрированным панцирем, из их числа появятся хищники: прыгучий дьявол и пустынная акула. Рукокрылатые потеряют способность летать. В своей книге Д. Диксон приводит портрет такого переродившегося рукокрылого (ночной сталкер): ногоподобные передние конечности и рукообразные задние, огромные кожистые уши и острозубая пасть (рис. 28, б). В океанах будущего не останется места китам, и к экологическую нишу займут пингвины, которые будут самыми крупными морскими животными.

Насколько справедлив этот прогноз? Трудно сказать.


предыдущая главасодержаниеследующая глава



При копировании отдельных материалов проекта (в рамках допустимых законодательством РФ) активная ссылка на страницу первоисточник обязательна:

'GeoMan.ru: Библиотека по географии'