GeoMan.ru: Библиотека по географии








предыдущая главасодержаниеследующая глава

Жизнь длиной в 5 млрд. лет


Историческая летопись Земли насчитывает миллиарды лет. В настоящее время почти на всех материках установлены породы с возрастом более 3,5 млрд. лет, абсолютный возраст некоторых скальных пород Гренландии составляет 3,98 млрд. лет. Несомненно, что это не первичное вещество Земли. Предыстория этих древнейших пород в свою очередь длилась многие сотни миллионов, а может быть, и миллиарды лет. В связи с этим можно считать, что жизнь Земли насчитывает около 4,5 миллиардов лет. Близкий возраст имеют и древние лунные породы (4,6 млрд. лет), и метеориты. Все это указывает на сравнительную одновременность образования Солнечной системы, возникшей 5 - 6 млрд. лет назад.

Десять томов летописи Земли. Геологическую летопись Земли уподобляют 10 томам по 500 страниц в каждом. В этом случае каждая страница соответствовала бы периоду в 1 миллион лет. Из этого количества фолиантов человек сумел прочитать лишь последний, десятый том истории нашей планеты. Что же касается предыдущих девяти томов, то расшифровываются они с огромным трудом. Многие страницы этих томов окончательно утеряны, другие сильно попорчены временем, третьи перепутаны и искажены. Исследователя, рискнувшего попытаться проникнуть в тайны древней геологической летописи Земли, ждет долгий и кропотливый труд ради отыскания крупиц истины. Не каждый способен выдержать трудные испытания на этом пути. Все же ученым удалось приподнять завесу тайны и представить себе хотя бы схематично происхождение Земли в самые ранние периоды ее жизни, изложив его в первых девяти томах. Тем не менее это очень беглое и поверхностное знакомство с древней историей нашей планеты подобно лишь первому знакомству с книгой, когда мы обращаемся к ее названию, оглавлению и в лучшем случае - предисловию.

Картина истории Земли начинает проясняться с последнего "тома" - с палеозойской эры (570 млн. лет назад). Окаменевшие остатки животных и растений, сравнительно не измененные с момента своего образования горные породы помогают не только воссоздать геологическую историю развития планеты, но и представить себе довольно четкую последовательность развития органического мира. Перелистывая страницы этого тома, мы узнаем о геологических событиях, потрясавших нашу планету, о гибели одних представителей животных и растений и появлении других, об изменении очертания океанов и континентов, о росте новых горных стран и исчезновении прежних.

Не следует думать, что весь этот десятый том окончательно расшифрован. Здесь много еще непонятных страниц, которые читаются разными учеными по-разному. Есть еще над чем призадуматься геологам, которые как бы воскрешают события давно прошедшей жизни Земли. А. И. Герцен в своем сочинении "Письма об изучении природы" образно писал: "Мир прошедший, покорный мощному голосу науки, поднимается из могилы свидетельствовать о переворотах, сопровождавших развитие поверхности земного шара; почва, на которой мы живем, эта надгробная доска жизни миновавшей, становится как бы прозрачною; каменные склепы раскрылись; внутренности скал не спасли хранимого ими... Тогда все некогда живое воскреснет в человеческом разумении, все исторгнется от печальной участи бесследного забвения, и то, чего кость истлела, чего феноменальное бытие совершенно изгладилось, восстановится в светлой обители науки, в этой области успокоения и увековечения временного"1.

1 (Герцен А. И. Полное собр. соч., т, 2. М. изд-во АН СССР, 1955, с. 96)

Волшебное кино. За относительно короткий срок своего существования человек уже многое успел сделать в изучении геологической истории Земли. Чтобы нагляднее представить себе кратковременность существования человечества и трудности, возникающие в связи с этим при изучении всего периода жизни Земли, воспользуемся волшебным кино, подобно члену-корреспонденту АН СССР П. Н. Кропоткину в предисловии к книге американских исследователей Д. Тарлинга и М. Тарлинг "Движущиеся материки".

Предположим, что нам удалось снять фильм, использовав для сценария 10 томов геологической летописи Земли. И вот... мы сидим в кинотеатре и смотрим этот фильм, в котором за одну секунду показываются события, происходившие: на Земле за один миллион лет. На каждый том приходится немногим более 8 минут. Демонстрация всего фильма займет около полутора часов. За первые несколько минут мы увидели бы, как формируется Земля из сгустков космической пыли и газов. В течение последующих 70 минут перед нашими глазами прошли бы длительные начальные стадии эволюции Земли, образование атмосферы, океанов и континентов, появление первых примитивных организмов. Последний том геологической летописи Земли промелькнул бы перед нами менее чем за 10 минут. Мы едва смогли бы заметить рост горных стран и их исчезновение, изменение границ суши и моря, эволюцию животных и растений. И вдруг за последние 2 секунды до конца фильма на экране мелькнет человек. Вся история цивилизации, насчитывающая 5 - 6 тыс. лет, уложится в одну двухсотую долю секунды. Мы просто не заметили бы цивилизованного периода жизни человечества, и в нашей памяти человек так и остался бы сутулым, обросшим волосами существом с дубинкой в непомерно длинных руках.

Тем не менее человек смог осмыслить и расшифровать, пусть не полностью и не окончательно, длительную историю развития Земли, начавшуюся за 5 млрд. лет до его появления. Чтобы сделать это, ему пришлось воспользоваться большим опытом, накопленным многими исследователями, применить сложные современные приборы, летать в космическое пространство и опускаться в бездны океана, посетить Луну и запустить автоматические станции на другие планеты Солнечной системы, вести долгие наблюдения из обсерваторий за поведением небесных тел, изучить их состав и строение.

Попытки реконструировать геологическое прошлое Земли известны давно. Вначале это были наивные и очень схематичные представления. Однако в дальнейшем эта отрасль геологии оформляется в самостоятельную науку - историческую геологию, которая изучает историю и закономерности развития Земли и земной коры. Рука об руку с ней идут палеонтология (наука о древних животных и растениях), палеогеография (наука, изучающая климаты и ландшафты прошлых эпох), стратиграфия (наука, изучающая последовательность напластования горных пород), петрография (наука о горных породах). Таким образом, целая группа геологических наук занимается в, настоящее время расшифровкой всех томов летописи Земли, последовательно восстанавливая события жизни длиною в 5 млрд. лет.


предыдущая главасодержаниеследующая глава



При копировании отдельных материалов проекта (в рамках допустимых законодательством РФ) активная ссылка на страницу первоисточник обязательна:

'GeoMan.ru: Библиотека по географии'