GeoMan.ru: Библиотека по географии








предыдущая главасодержаниеследующая глава

Айсберги

В высоких широтах нашей планеты сосредоточены, как уже говорилось, огромные количества льда, который мощным чехлом покрывает Антарктиду и многие земли Арктики. Этот лед сползает по склонам и долинам к морю, где, обламываясь, образует плавающие горы - айсберги. Незабываема картина освещенных низкими лучами полярного солнца ледников и отделившихся от них айсбергов, не успевших еще уйти в свой долгий путь по морям и океанам, куда их увлекают течения и ветры. Дрейфуют они обычно в направлении экватора, и вероятность их появления существует почти на одной пятой части акватории Мирового океана. Причем девять десятых отсюда приходится на Южное полушарие.

Плавающие ледяные махины привлекают внимание причудливостью форм и множеством цветовых оттенков. Примечательно, что северные айсберги намного разнообразнее южных. Некоторые из них похожи на элинги, за что зовутся сухими доками, другие напоминают башни и шпили, есть мелочь, именуемая "щенками". Зато айсберги Антарктики несравнимо больше арктических. Они преимущественно имеют столообразную форму и иногда достигают двухсот с лишним километров в длину. Такие ледяные образования поднимаются над водой до ста метров. Считают, что подводная часть этих айсбергов в семь - девять раз превосходит надводную. Следовательно, общая высота подобных громадин близка к одному километру. Величина утопленной части ледяных гор во многом зависит от их внутреннего строения. В процессе формирования в теле ледников возникает множество пузырьков воздуха - до пятнадцати процентов объема, что влияет на степень погружения айсбергов в воду.

Ледяные берега
Ледяные берега

Случалось, что в пасмурную погоду, свойственную высоким широтам Южного полушария, моряки принимали плавающие махины за неведомые острова и наносили их на карты. Этому самообману способствовали не только грандиозные размеры айсбергов, но обитающие на них чайки и буревестники, создававшие иллюзию суши. Так, например, мореплаватель Дюмон-Дюрвиль принял за остров огромный айсберг и назвал мнимый остров Землей Клари, которую после него никто обнаружить не мог, ибо она ушла странствовать по океану.

Трагедия "Титаника", на полном ходу столкнувшегося с айсбергом, по-видимому, впервые заставила весь мир всерьез задуматься над опасностью, которую создают мореплаванию дрейфующие ледяные горы. 11 апреля 1912 года "Титаник", рекламируемый судовладельцем как непотопляемое судно, поскольку оно имело пятнадцать водонепроницаемых переборокм, покинул берега Англии и взял курс на Нью-Йорк. А через несколько дней мир облетело известие: "Небывалое в летописях несчастье на море произошло в Атлантическом океане. Пароход "Титаник" компании "Уайт Стар" в первое свое плавание, имея около трех тысяч человек пассажиров и команды, погиб близ мыса Рас.". "Титаник", столкнувшись на полном ходу с айсбергом, получил почти стометровую пробоину, которая прошла от форпика до носового котельного отделения.

Стамуха
Стамуха

Газета "Таймс" привела в номере от 20 апреля 1912 года следующее свидетельство очевидца этой ужасной катастрофы. "Было около часа ночи... Ночь была прекрасная, но холодная. Издали "Титаник", выделяясь на ясном звездном небе, казался громадным... Нельзя было и думать, что случилось что-то неладное с таким левиафаном, если бы не было заметно наклона на нос, где вода доходила до нижнего ряда иллюминаторов. Около двух часов мы заметили, что наклон на нос быстро увеличивается, и мостик целиком погрузился под воду. Пароход медленно поднимался кормой вертикально вверх... В то же время послышался грохот, который можно было услышать за мили - котлы и механизмы сорвались со своих мест; это был самый роковой звук, когда-либо слышимый среди океана. Но это был еще не конец. К нашему удивлению, корабль остался стоящим вертикально в течение продолжительного времени, которое я оцениваю в пять минут; во всяком случае, наверное, в течение нескольких минут "Титаник", подобно башне высотой около 45 метров, стоял вертикально над уровнем моря, чернея на ясном небе". Это были последние минуты бесславно погибшего корабля, судоводители которого пренебрегли предупреждениями капитанов других судов о находящихся на их пути айсбергах.

В 1913 году был учрежден Международный ледовый патруль, сообщавший по радио о размерах, координатах и путях дрейфа айсбергов у Ньюфаундленда - района интенсивного судоходства, который ежегодно пересекают в среднем примерно четыреста ледяных громадин. Основной их источник находится в Гренландии. Ледяной покров, словно гигантский спрут, объял эту страну, опустив свои холодные щупальца-ледники в море. В зависимости от похолодания или потепления "ледяной спрут" то втягивает, то выпускает эти щупальца, сокращая или увеличивая число айсбергов. Гренландский ледник Якобсхавн, движущийся даже зимой, "телится" - есть у полярников такое выражение - тысячей с лишним айсбергов в год. Примечательно, что он движется во много раз скорее самых быстрых альпийских ледников.

В океане шторм
В океане шторм

Во время дрейфа айсберги постепенно разрушаются. Средняя продолжительность жизни этих образований составляет около четырех лет, но некоторые живут по десять лет и более. Причем антарктические долговечнее арктических. В холодных водах верхняя часть ледяных гор тает быстрее подводной, а в теплых - наоборот. В последних случаях они часто опрокидываются.

В основании айсбергов находятся породы, захваченные ледниками при движении по склонам и долинам гор. Такой материал, например, встречается в море Лаптевых. Его можно часто видеть на перевернувшихся и застрявших на мелях ледяных массивах, называемых стамухами. Айсберги транспортируют взятые на суше породы и, тая, оставляют на дне морей и океанов следы своего движения - своеобразные "визитные карточки".

Вечер на острове Новая Британия
Вечер на острове Новая Британия

Использование айсбергов для удовлетворения водных потребностей жителей Земли, особенно в засушливых странах, представляется перспективным делом. Однако есть и пессимистические взгляды на эту проблему. Недавно австралийские ученые сделали технико-экономические расчеты с целью определить экономическую эффективность водоснабжения с помощью айсбергов. Они обратили внимание на следующие трудности, которые ждут тех, кто намерен в ближайшем будущем пользоваться водой айсбергов. Первое - это надо определить размеры и состояние ледяной махины, что можно сделать посредством эхолота и других приборов. Как указывают ученые, это весьма дорогостоящее мероприятие. Огромный вес и объем айсбергов требуют постройки небывалой мощности буксиров, что тоже стоит немало. Они подсчитали, что из-за большой осадки подтянуть ледяной массив к берегу ближе чем на двадцать километров не удастся. Следовательно, возникает необходимость прокладки двадцатикилометрового водопровода. Возникает также проблема с засолением айсбергов во время их транспортировки. Специалисты пришли к выводу, что в ближайшем будущем использовать этот источник воды нельзя из-за непомерно высокой стоимости конечного продукта.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



При копировании отдельных материалов проекта (в рамках допустимых законодательством РФ) активная ссылка на страницу первоисточник обязательна:

'GeoMan.ru: Библиотека по географии'