GeoMan.ru: Библиотека по географии








предыдущая главасодержаниеследующая глава

Камень и прошлое человека

История камня начинается с отдаленнейших 
эпох существования человека. 

А. Е. ФЕРСМАН

Человек широко использовал горные породы и минералы уже сотни тысяч лет назад. Как прочный и трудно разрушаемый материал, камень наравне с керамикой и металлом стал основным источником передачи через века творческих замыслов и технических идей человека. В истории материальной культуры он сыграл особую роль благодаря своей великолепной сохранности, в нем многие народы выразили свою самобытность. Часто культурное наследство страны тем богаче, чем многочисленнее его каменные памятники.

Ряд свойств камня определили большую роль его в развитии культуры: использовались вязкость (нефрит), способность обтесываться и принимать желаемую форму (кремень, вулканическое стекло), однородность и прочность (яшма), легкость обработки (селенит, тальк, пирофиллит), декоративность некоторых камней, отличающихся красивым цветом и особым блеском. Эти ценные свойства, во многих случаях свойственные только камню и не встречающиеся в других материалах, определили основные пути использования горных пород.

Камень применяется во многих областях деятельности человека. В первобытном обществе это был прежде всего материал для изготовления орудий домашнего обихода, ремесел, промыслов и оружия. Из камня изготовлялись скребки, лопаточки, чаши, жернова для растирания зерна, ножи, топоры, наконечники для копий и стрел, молотки, шила, грузила для рыбной ловли, пряслица и другие предметы.

В древности камень служил деньгами. Известно, например, что в Китае в каменном веке деньгами были куски нефрита, да и ныне кое-где в Африке расплачиваются брусками каменной соли, на Сулавеси - агатом, на Ново-Гебридских островах - мраморными кольцами. Но особенно своеобразны самые крупные по размерам в мире каменные деньги на острове Яп в Тихом океане. Это «фе»- диски из минерала арагонита (особой разновидности углекислого кальция), диаметром достигающие пяти метров.

Камень нашел широкое применение в строительстве, архитектуре, скульптуре и декоративном искусстве. Сначала использовали «дикий» (необработанный) камень при строительстве первых незатейливых домов, а затем уже древние египтяне, возводя пирамиды и дворцы фараонов, вытесывали крупные блоки известняка и высокие (до 20 м) гранитные колонны. Археологические раскопки показали, что тесаный камень применен в кладке стен древней Трои. Затем в убранстве дворцов и общественных зданий появился цветной камень. Из него высекали архитектурные украшения и скульптуры. Гранит оказался лучшим материалом для величавых фигур, белоснежный или чуть розоватый мрамор стал незаменимым для передачи красоты человеческого тела, черный базальт - для скорбных фигур.

Редкость и трудность добычи красивого камня привлекли к нему первобытного человека, настраивая на мистический лад. Неудивительно, что цветной камень получил применение в религиозных обрядах. Появилась вера в целебные свойства камня, местами сохранившаяся до сих пор. Именно ею объясняется традиция носить камень на теле в виде амулета или талисмана, якобы предохраняющего человека от болезней и «дурного глаза». Из цветного камня сделаны синие скарабеи древних египтян, жертвенные пластинки, высечены «священные сосуды» христианских церквей.

Красота и прочность камня сделали его одним из важнейших материалов в искусстве. Вставки браслетов изготовлялись из агата, оникса, нефрита, сердолика; броши - из агата, лазурита, малахита; письменные приборы и пепельницы - из яшмы, нефрита, орлеца. Исключительно красивы столешницы, особенно мозаичные. Прочный камень послужил превосходным материалом для изготовления печатей, эмблем и деловых знаков. Из камня сделаны ассиро-вавилонские цилиндры - печати и античные геммы.

Зная несокрушимость камня, люди запечатлевали на нем исторические события. Базальтовый столб с высеченными на нем клинописными знаками 282 законами вавилонского царя Хаммурапи сохранился с XVII) в. до н. э. На каменных плитах в Элладе, Риме и других древних государствах высечены декреты и другие тексты, которые помогли восстановить важнейшие события далекого прошлого.

Из базальта также изготовляли приборы, рассчитанные на долговечность. В столице Мексики хранится уникальный Камень Солнца, или, как его называют, календарь ацтеков. Это огромный 25-тонный базальтовый монолит в виде круга диаметром около четырех метров. Сколько лет камню, никто не знает. Но по нему и ныне с удивительной точностью определяют периоды движения небесных тел, сроки солнечных и лунных затмений, даты сбора урожая.

Камень нашел применение и в музыке. В древнем Китае мелодичные звуки извлекали из подвешенных нефритовых пластинок различной толщины и размера. Древнейший каменный музыкальный инструмент обнаружен при раскопке неолитической стоянки во Вьетнаме. Он состоит из одиннадцати плит роговика массой от 11,5 до 4,8 кг каждая. Музыкальные плиты располагались горизонтально, как у современных ксилофонов. Этот инструмент, названный литофоном, хранится в Музее Человека в Париже. Чувствительность каменных плит литофона необычайная - достаточно легкого прикосновения, чтобы они мгновенно мелодично зазвучали. Звуковое расстояние между первой и десятой плитами составляет октаву и один тон.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



При копировании отдельных материалов проекта (в рамках допустимых законодательством РФ) активная ссылка на страницу первоисточник обязательна:

'GeoMan.ru: Библиотека по географии'