GeoMan.ru: Библиотека по географии








предыдущая главасодержаниеследующая глава

«Съедобные» камни

В витринах геологических музеев можно встретить немало «вкусных» (по названиям) минералов и горных пород.

Глубоко в недрах течет подземная вода. Хотя внешне она прозрачна как слеза, но в ней растворены различные вещества. Когда вода фильтруется через известняки, в ней больше всего углекислого кальция. Поступая на поверхность, известковый раствор попадает в условия пониженного давления и становится неустойчивым. Из него выпадает углекислый кальций, образуя эффектные каменные занавесы, сталактиты и сталагмиты. Иногда углекислый кальций в виде муки покрывает стены и пол пещер. Его называют горной мукой. Если же тончайшие частички углекислого кальция взвешены в воде, получается «лунное», или «горное молоко».

В пещерах встречаются причудливые скопления карбоната кальция, похожие на виноградные гроздья - «каменный виноград». Там же можно найти возникшие сходным образом «гороховые» и «икряные камни». Иногда их сопровождают изящные «каменные цветы».

В некоторых месторождениях железных руд накапливаются мелкие чешуйки кристаллов гематита (по составу окись железа). Пропитанные водой скопления чешуек гематита в виде кашеобразной массы известны под названием «железной сметаны».

«Шоколадной рудой» назвали смесь никелевой руды с водными окислами железа. Она найдена на Урале в окрестностях Ревды и Уфалея, на острове Новая Каледония и в некоторых других местах. Не обошлось в мире камня и без своих «жиров». Самый распространенный среди них - «жировик». Так называют плотные скопления талька со скользкой, словно покрытой жиром, поверхностью.

Из съедобных камней, действительно употребляемых в пищу, на первое место надо, конечно, поставить обычную поваренную соль (хлористый натрий), в минералогии известную как галит. Без этого соленого на вкус минерала немыслима жизнь человека и животных. Известно, что человек ежегодно потребляет в среднем 8 кг соли! Громадное значение соли в жизни человека отражено в этимологии слова. Французские слова «sold at» (солдат) и «so laire» (жалованье) происходят от латинского слова «sel» (соль). Связь между этими, на первый взгляд, далекими друг от друга понятиями состоит в том, что римляне расплачивались со своими наемниками солью.

Довольно широко употребляется в пищу глина. На севере Дальневосточного края встречаются залежи белой глины, которую местные жители - эвенки и эвены - называют «земляной сметаной» и охотно едят как самостоятельное блюдо или вместе с оленьим молоком. В естественном состоянии «земляная сметана» бела как снег и похожа на студень. Образовалась она путем переотложения продуктов выветривания светлых стекловатых лав. По-видимому, она состоит из каолинита.

Употребление в пищу глин - традиция некоторых народностей не только приполярных, но и жарких мест. В Средней Азии, например, широко известна съедобная глина Хорезма. В некоторых районах Африки, Австралии и океанических островов местные жители в торжественных случаях подают на стол определенные сорта белых, голубых и зеленоватых глин для особо уважаемых гостей. Этим блюдам приписывают бодрящие и лечебные свойства.

Некоторые африканские племена почитают за лакомство жирную битуминозную глину, встречающуюся на дне озер. Подобную глину находят и в некоторых уральских озерах, ее темная окраска обязана продуктам распада микроорганизмов, населявших озера.

Землеедение весьма обычно в Иране. В стране даже в урожайные годы на базарах вместе с разнообразными пищевылли продуктами продают съедобную глину из Магеллата и Гивеха. В прошлом в Италии было широко распространено кушанье под названием «алика», состоящее из смеси пшеницы и нежного мергеля из окрестностей Неаполя. Считают, что мергель придает блюду белый цвет и мягкость.

«Хлебом Тенгу» (таинственного горного духа, благосклонного к людям) жители Японии называют встречающуюся высоко в горах на скалах съедобную массу. Она состоит из скопления съедобных микроорганизмов, толстым слоем покрывающих камни на большом протяжении.

В капиталистических странах издавна фальсифицировали пищевые продукты, прибавляя к ним порошки разных минералов. На первое место среди минералов-фальсификаторов можно поставить барит, или тяжелый шпат. Он легко размалывается в муку, дешев и тяжел, поэтому его часто подмешивали к товарам, продаваемым на вес. Особенно охотно прибавляли барит к пшеничной муке. А. Е. Ферсман писал, что одно время в Германии фальсификация муки приняла настолько крупный масштаб, что для борьбы с ней даже запретили добычу барита.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



При копировании отдельных материалов проекта (в рамках допустимых законодательством РФ) активная ссылка на страницу первоисточник обязательна:

'GeoMan.ru: Библиотека по географии'